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Crean músculo que se cura solo y funciona como uno real

Científicos modificaron genéticamente las fibras del músculo para crear fluorescencia y así poder ver los progresos.

Un tejido blando que se contrae con fuerza y rapidez y que además tiene la capacidad de curarse. Se trata de un músculo creado en el laboratorio que, por primera vez, se integra bien en un ser vivo.

Científicos de la Universidad de Duke, en Carolina del Norte, Estados Unidos, lograron hacer crecer el tejido que se ve y funciona como uno real y que, gracias a su habilidad de autorrepararse, en un futuro podría utilizarse en tratamientos de medicina regenerativa.

No obstante, hasta ahora sólo se han hecho pruebas en ratones.

Los resultados de este trabajo, que está en una fase muy temprana, fueron publicadod en la revista Proceedingsof the National Academy of Sciences.

Para el equipo de investigación, el éxito estuvo en crear el ambiente perfecto para que creciera el músculo: fibras musculares contráctiles bien desarrolladas y una piscina de células madre inmaduras, conocidas como células satélite, que se pueden convertir en tejido muscular.

Cada músculo tiene de reserva células satélite, listas para activarse cuando hay una lesión y así empezar el proceso de regeneración. Las células esperan el llamado para trabajar en una especie de nichos.

“Sólo implantando células satélite o músculos menos desarrollados no funciona tan bien”, explicó Mark Juhas, uno de los investigadores del estudio. “El músculo bien desarrollado que hicimos ofrece nichos en donde pueden vivir las células satélites y, cuando sea necesario, restaurar la musculatura y su función”.

Para comprobar la eficiencia del músculo, los expertos realizaron una serie de pruebas en el laboratorio. Con la estimulación de impulsos eléctricos, pudieron verificar la fuerza contráctil, que era diez veces más fuerte que en cualquier músculo diseñado anteriormente.

Y después de dañarlo con una toxina, comprobaron cómo se podía reparar a sí mismo utilizando células satélites.

El siguiente paso fue probarlo en un ser vivo.

Como uno más

Cuando se injertó en ratones, el músculo pareció haberse integrado bien con los otros tejidos y empezó a hacer el trabajo requerido.

Los expertos modificaron genéticamente las fibras musculares para que producieran fluorescencia durante la contracción muscular. Esto les permitió ver cómo la fluorescencia aumentaba a medida que el músculo se hacía más fuerte.

“Es la primera vez que un músculo diseñado se contrae con la misma fuerza que el músculo esquelético de un recién nacido  Profesor Nenad Bursac, jefe de la investigació

“Pudimos ver y medir en tiempo real cómo los vasos sanguíneos crecían dentro de las fibras musculares implantadas, madurando hasta igualar la fuerza de sus equivalentes nativos”, explicó Juhas.

Sin embargo, los especialistas aclararon que se necesitan hacer más pruebas antes de dar el salto a seres humanos.

El jefe de la investigación, el profesor Nenad Bursac, dijo que el músculo creado “representa un gran avance” para la ciencia.

“Es la primera vez que un músculo diseñado se contrae con la misma fuerza que un músculo esquelético de un recién nacido”, agregó.

El profesor Mark Lewis, de la universidad de Loughborough de Reino Unido y experto en diseño de tejidos de músculo esquelético, dijo hasta ahora muchos investigadores han logrado “crecer” músculos en el laboratorio que se pueden comportar de una forma parecida a los que hay en el cuerpo humano.

“No obstante, el trasplante de estos músculos a una criatura viviente y que siga funcionando como si fuera uno nativo es llevar el trabajo a un siguiente nivel”, señaló.

En la comunidad científica hay muchas esperanzas de que las células madre, que pueden transformarse en cualquier tipo de tejido, revolucione la medicina regenerativa.

Hasta ahora los científicos han logrado crear mini hígados y riñones en el laboratorio con células madre. Otros se han enfocado en reparar el músculo del corazón con estas células.

Pero todavía quedan muchos años para que haya disponibles curas y tratamientos.

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Abierta la primera unidad para internar a enfermos mentales con causas penales

Las instalaciones cuentan con las más estrictas y avanzadas medidas de seguridad para minimizar el riesgo de autolesiones y fuga

Euskadi cuenta desde hoy con la primera unidad psiquiátrica de alta seguridad dedicada específicamente en España a internos con enfermedades mentales graves implicados en procesos judiciales por delitos derivados de su propia patología psiquiátrica. Esta Unidad de Psiquiatría Legal, que está emplazada en el Hospital Aita Menni de Mondragón, Gipuzkoa, y dispone de “las más estrictas y avanzadas medidas de seguridad para minimizar el riesgo de autolesiones y fuga”, es resultado del trabajo en común del departamento vasco de Salud del Gobierno vasco y la Audiencia Provincial de Gipuzkoa y el citado centro sanitario.

Al acto de inauguración han asistido el viceconsejero vasco de Salud, Guillermo Viñegra, el presidente de la Audiencia Provincial de Gipuzkoa, Iñaki Subijana, y el obispo de San Sebastián, Ignacio Munilla, quien ha bendecido esta instalación regida por la orden religiosa de las Hermanas Hospitalarias del Sagrado Corazón de Jesús.

Este nuevo centro ya fue inaugurado extraoficialmente en diciembre del pasado año, cuando tuvo lugar un acto que sirvió para dar “visibilidad” al protocolo firmado por Osakidetza y la Audiencia de Gipuzkoa, entre otros agentes, que establece diferentes mecanismos de actuación para conseguir una atención sanitaria adecuada de todos los casos que, presentando una patología psiquiátrica crónica, se vean incursos en procedimientos judiciales.

Según ha explicado el presidente de la Audiencia de Gipuzkoa, Iñaki Subijana, este protocolo delimita tres áreas, en la primera de las cuales se encuentra la nueva unidad y que se centra en el “cumplimiento de medidas de seguridad privativas de libertad” para enfermos mentales graves con límites “para comprender el carácter ilícito” de lo que han hecho.

Los dos ámbitos restantes del protocolo pretenden dar respuesta a los “supuestos en los que se acuerde la suspensión de la pena de prisión por entender que hay un problema de adicción a sustancias tóxicas o etílicas” y a los casos que precisen “tratamientos ambulatorios en casos de patologías mentales o de adicción que han conducido a ellas”.

La puesta en marcha de la nueva Unidad de Psiquiatría Legal ha supuesto una inversión de 1,3 millones de euros, sufragados en su integridad por las Hermanas Hospitalarias, ha informado esta orden en un comunicado.

Durante la inauguración de la nueva unidad, su director, Iñaki Madariaga, ha explicado que el “plus” de este nuevo equipamiento respecto a otras instituciones de internamiento reside en su servicio de psiquiatría “con una orientación totalmente asistencial y al mismo tiempo con unas medidas de seguridad que permitan atender” a estos pacientes “a pesar de la complejidad de los trastornos que padecen”.

La Unidad de Psiquiatría Legal tiene 882 metros cuadrados distribuidos en diez habitaciones individuales, dos salones polivalentes, despachos para el personal sanitario, cocina, comedor y un patio exterior.

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Alerta por la moda de joyas en el ojo

  • La cadena televisiva FOX emitió en directo el primer implante de este tipo en Nueva York
  • Son joyas de platino que tienen que ser insertadas en la conjuntiva del ojo
  • Su precio ronda los 2.900 euros y se tarda unos 15 minutos en colocar la pieza metálica
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Las joyas oculares precisan de una inserción quirúrgica en la conjuntiva. REUTERS

El diseño de estos implantes tiene patente holandesa. El Instituto para la innovación de la cirugía ocular de Róterdam realizó los primeros 10 implantes y los publicó en 2003 en la revista Journal of Cataract & Refractive Surgery donde mostraba que la colocación de joyas de platino en el globo ocular no generaba ninguna complicación meses después.

El procedimiento, denominado en inglés SafeSight Eye Jewelry, consiste en realizar, tras la anestesia local del ojo, una pequeña incisión en la conjuntiva, la membrana transparente externa. Posteriormente, el médico inserta una delgada pieza de joyería dentro de la incisión. En total, se tarda unos 10-15 minutos y el precio en las clínicas estadounidenses oscila entre los 3.000 y 4.000 dólares (entre 2.200 y 2.900 euros).

«En nuestra sociedad, la gente quiere llevar todo tipo de cosas en su cuerpo, como los piercings, y el ojo es el órgano más íntimamente involucrado en las relaciones sociales. Pero no había ningún implante para ellos, y pensamos que podría estar bien si pudiéramos fabricar algo seguro y sin riesgos», afirmaba hace unos años en la revista de la Sociedad Americana de Cataratas y Cirugía Refractaria Gerrit R. J. Melles, director del centro holandés, a quien se le ocurrió esta idea mientras desarrollaba dispositivos implantables para tratar el glaucoma.

También avala su seguridad el cirujano que hace unos días mostraba su primera operación a la cadena FOX, el doctor Emil Chynn, del centro Park Avenue Laser Vision, quien puso un corazón de platino de 3,5 mm a una joven rusa. «El riesgo de ceguera o pérdida de visión es cero. Porque si no fuera así no podría ofrecer este procedimiento», asegura Chynn a EL MUNDO, quien señala que la paciente sólo notó una ligera molestia durante los primeros días, similar a la que da una pestaña dentro del ojo. «Ahora no nota nada. Y se precia de ser la única chica rusa del planeta con una joya de platino en los ojos», asegura.

Sin embargo, no todos opinan lo mismo sobre la ausencia de riesgos. Hace unos días la Academia Americana de Oftalmología advertía a los ciudadanos del país de los riesgos de esta práctica, probablemente por la emisión televisiva de esta intervención. «No hay suficiente evidencia para apoyar la seguridad o valor terapéutico de este procedimiento», afirma Phillip R. Rizzuto, oftalmólogo y secretario de comunicaciones de esta academia. «Se insta a los consumidores que eviten la colocación en el ojo de cualquier cuerpo extraño que no esté demostrado que sea médicamente seguro o aprobado por la Agencia del medicamento (FDA)». Entre otros riesgos, se enumeran: ceguera por infección o sangrado, hemorragia subconjuntival, perforación del ojo o conjuntivitis.

De la misma opinión se muestra Julián García Sánchez, oftalmólogo emérito del Hospital Clínico San Carlos de Madrid, quien señala que la esclerótica, la capa que está por debajo de la conjuntiva, es muy vulnerable. «Si hay infección en la capa superficial y, mediante la incisura, se transmite a la capa siguiente, la esclerótica, los daños son más graves. La conjuntiva tiene un mecanismo de protección más fuerte y resistente, ya que cuenta con la lisozima, una enzima presente en la lágrima que actúa como barrera frente a las infecciones. Pero esta enzima no llega a la conjuntiva, por lo que no cuenta con esa defensa natural, y una infección ahí es difícil de tratar», explica.

Porque cuando la infección está por debajo de la conjuntiva, los colirios con antibiótico no sirven. «Se tiene que optar por inyecciones intraoculares, pero la probabilidad de que vaya mal es alta. Aproximadamente el riesgo de pérdida de visión en una infección de este tipo es del 0,5%, es decir, una de cada 200 personas».

Por su parte, Luis Fernández-Vega, director médico del Instituto Oftalmológico Fernández-Vega y presidente de la Sociedad Española de Oftalmología, señala que en España no conoce ningún caso de este tipo. «Pero, sin ser una intervención muy agresiva, me parece un disparate porque puede gener molestias permanentes, infecciones y una reacción inflamatoria», concluye.

Sonrisas con brillantes

Los pusieron de moda los raperos en la década de 1980, pero su mayor difusión ha sido en los últimos años, cuando famosos como Madonna, Justin Bieber, Rihanna o Miley Cyrus han lucido públicamente joyas insertadas en sus dientes. Aunque existen diferentes formatos, los grills suelen ser estructuras moldeadas de oro, platino o plata que se colocan directamente en los dientes. Con frecuencia, se adornan con diamantes y otras piedras preciosas, que pueden formar símbolos, iniciales o dibujos. Sin embargo, estas piezas tampoco están exentas de riesgos. Como explica María Otheo, ortodoncista y profesora en la Facultad de Odontología de la Universidad Complutense, los problemas van desde irritaciones leves, pasando por reacciones alérgicas hasta mayor riesgo de caries e inflamación de las encías. «No hay muchos estudios al respecto, pero sí empezamos a conocer algunos problemas, como el mal aliento que producen al no poder limpiarse bien los dientes», señala. Pero sí que hay muchas más complicaciones registradas con los piercings, la otra joya de moda para la boca, y que van desde un desgaste en los dientes que rozan la pieza, deterioro de las encías y a veces erosión del hueso. «Cuando el piercing se pone en la lengua, no es raro ver hemorragias severas y daño en algún nervio, pues se trata de un músculo muy irrigado e inervado. Esto puede llevar a una alteración del gusto o a un adormilamiento de la lengua. Daños, tanto éstos como los desgastes óseos, que son permanentes y que pueden darse muy pronto, en unos seis meses desde su colocación».

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Un reloj biológico alterado conduce al envejecimiento precoz

El envejecimiento produce una ralentización de nuestro reloj biológico. ERIK MUSIEK

A medida que envejecemos se produce una ralentización de nuestro reloj biológico hasta que finalmente se detiene. Cualquier alteración en este reloj, asegura ahora una investigación que se publica en Journal of Clinical Investigation, puede provocar un envejecimiento prematuro. En este trabajo, los investigadores han visto que los animales con un gen implicado en este proceso, el Bmal1, alterado, conocido por acelerar el envejecimiento causando artritis, pérdida de cabello cataratas y la muerte prematura, presentan señales de envejecimiento en sus células nerviosas antes de que haya signos externos visibles. Los datos, señala los investigadores del Institute of Translational Medicine and Therapeutics del Perelman School of Medicine, en EE.UU., pueden servir para diseñar nuevos enfoques para aplazar o retrasar la neurodegeneración, señales de la enfermedad de Parkinson y la enfermedad de Alzheimer.

El equipo de Erik Musiek, que ahora trabaja en la Universidad de Washington, ha visto que la expresión de ciertos genes de este reloj biológico, como Bmal1, desempeñan un papel fundamental en el retraso de la aparición de los signos relacionados con la edad de degeneración cerebral, en el que están implicadas proteínas que protegen al cerebro del estrés oxidativo.

Los expertos encontraron, para su sorpresa, que la inflamación, que se refleja en la activación de los astrocitos -células del cerebro implicadas en este tipo de respuesta , entre otras funciones- estaba más acentuada en los ratones jóvenes en los que el reloj se había alterado mediante la supresión de Bmal1. Esto anticipaba la aparición de cambios cerebrales aún más marcadas que en los ratones de edad, como la disminución de las conexiones cerebrales y características degenerativas de la anatomía de las células nerviosas, síntomas propios del párkinson y la enfermedad de Alzheimer en humanos.

Otros experimentos revelaron que estos efectos no se limitaron cuando se alteraba la función de Bmal1, sino también ocurrieron cuando se modificaron otros, como Clock y NPAS2, genes que trabajan con Bmal1.

Oxidación

Y en este proceso la clave está en la oxidación. Así, la expresión de varias enzimas antioxidantes, que normalmente mantienen a raya el estrés oxidativo, y que están controladas por proteínas del reloj biológico, y por lo tanto son eliminadas cuando se altera el reloj. Musiek y sus colegas encontraron pruebas de que la inflamación y el estrés oxidativo aumentaban en los cerebros de los ratones mutantes. En su opinión, esta información abre definitivamente la vía para investigar y diseñar medicamentos experimentales que actúen sobre el reloj molecular.

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Cinco fenómenos naturales dignos de un «expediente X»

Rocas que se mueven solas, llamas eternas, cataratas de sangre o un misterioso zumbido… No todos tienen una explicación clara

1. La cueva de Superman existe y está en México

NAICA.COM
Cueva de los cristales gigantes de Naica, en México

Se la ha comparado muchas veces con la cueva que aparece en laspelículas de Superman y, ciertamente, no hay ningún otro lugar del mundo que se le parezca más. La cueva de los cristales gigantes, a 300 metros de profundidad en la mina de Naica, en el estado mexicano de Chihuahua, es un lugar increíble que parece sacado de otro planeta. Su brillante paisaje está formado por bloques de selenita pura que conforman los cristales más gigantescos del mundo, de hasta doce metros de longitud y uno de anchura. A pesar de su belleza, es un infierno. Con más de 50 grados de temperatura y un 98% de humedad, un ser humano solo soporta unos minutos en su interior antes de acabar deshidratado. Investigadores españoles que se han adentrado en la cavidad creen que esos cristales crecieron muy lentamente y pueden tener incluso un millón de años.

2.  El extraño «zumbido» que sale de la Tierra

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El choque de enormes olas puede formar parte del «zumbido» de la Tierra

Un murmullo de frecuencias justo por debajo de lo que el oído humano puede captar ha podido ser grabado por todo el mundo. Es el «zumbido de la Tierra», posiblemente provocado por todos los factores que bombardean su superficie, como los cambios en la presión atmosférica, las olas del océano, la lluvia, el viento y la actividad humana. Estas fuerzas generan ondas sísmicas que se unen en un coro global, según una investigación de la Universidad de Grenoble en Francia publicada en la revista Science, que señala que este fenómeno puede proporcionar información útil para averiguar cómo es la geología del manto terrestre de 400 a 600 km de profundidad.

habitantes de Woodland, un pequeño pueblo en el condado británico de Durham, se quejaban en la prensa de no poder conciliar el sueño durante dos meses por culpa de un extraño ruido, parecido al motor de un coche en la lejanía, que parecía salir de todas partes. El fenómeno se ha repetido antes y después en distintos puntos del planeta (Nueva Zelanda, Bristol, Auckland, Zurich, Taos) sin que haya sido aclarado. «Está en el aire, como un ruido de fondo que vibra a través de los muros de la casa», se quejaban los extrañados vecinos de Woodland. Este «zumbido» no es audible, pero hace un par de años los

En el pasado, los científicos han atribuido estos casos a una extrañapatología colectiva que afecta a un músculo que endurece el tímpano, pero otros creen que se tratan de sonidos de tipo geológico, provocados por los movimientos tectónicos o por los desplazamientos del magma que hay bajo la corteza terrestre. Quizás el zumbido de baja frecuencia de la Tierra aumente su intensidad en ocasiones, pero esto es algo que no ha sido probado.

3. Las piedras reptantes del Valle de la Muerte

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Una de las piedras reptantes del Valle de la Muerte en California

Es uno de los misterios naturales más famosos y más extraños. En Racetrack Playa, en el Valle de la Muerte, una larga extensión de lodos en California (EE.UU.), las piedras de distintos tamaños, algunas tan grandes como un ser humano, se mueven solas. Nadie ha visto realmente cómo se mueven, pero las rocas dejan un rastro de movimiento, como si hubieran reptado por el suelo hacia cualquier parte, sin patrón alguno. Esto ha suscitado las explicaciones más disparatadas, desde poderosos campos de energía a intervenciones alienígenas.

Ralph Lorenz, científico planetario de la Universidad de Johns Hopkins, que ha trabajado en una red de estaciones meteorológicas para la NASA en el lugar, cree que es el hielo lo que hace que las piedras se muevan. Tras llevar a cabo un experimento con un simple tupper, una piedra y un frigorífico, Lorenz llegó a la conclusión de que alrededor de las rocas se forma una capa de hielo flotante con una especie de quilla que cava un sendero en el barro. En ese escenario, el hielo no produce ninguna fricción en el agua, por lo que las piedras son capaces de deslizarse con solo una ligera brisa.

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“Sigue habiendo muy pocas mujeres científicas en puestos de poder”

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De izquierda a derecha: María San Juan, María Blasco, María Vallet-Regí y Capitolina Díaz L’ORÉAL

Con la Navidad a la vuelta de la esquina, los niños empiezan a pensar en los regalos y los catálogos de los grandes almacenes se llenan de sugerencias. En buena parte de las páginas dirigidas a las niñas abunda el color rosa y las propuestas relacionadas con princesas, el mundo de la belleza o las tareas del hogar. ¿Por qué no fomentar que se dediquen a la ciencia? Durante la entrega de las cinco becas de investigación del Programa Por las Mujeres en la Ciencia de L’Oréal-Unesco, tres de nuestras investigadoras más destacadas animaron a las más jóvenes a dedicarse a este mundo y debatieron sobre la situación de las mujeres científicas en España. Según coincidieron en señalar, a pesar de que cada vez hay más presencia femenina en los laboratorios, los hombres siguen ostentando la mayor parte de los puestos de responsabilidad.

“Las mujeres lo tenemos más difícil para llegar a los puestos de poder”, aseguró María Blasco, directora del Centro Nacional de Investigaciones Oncológicas (CNIO), durante el debate en el que también participaron María Vallet-Regí, catedrática de Química Inorgánica de la Facultad de Farmacia (UCM), y Capitolina Díaz, presidenta de la Asociación de las Mujeres Investigadoras y Tecnólogas (Amit).

“El problema no es la formación”, dijo Blasco, que considera que socialmente está peor visto que una mujer tenga poder que un hombre y sostiene que son tratadas de diferente manera. “Yo lo he notado por mi propia experiencia en el CNIO. Creo que se nos juzga de distinta manera“, afirmó.

Según datos del Ministerio de Educación, Cultura y Deporte, las mujeres son mayoría en las carreras universitarias de ciencias, con un 53% de estudiantes. En Medicina, tres cuartas partes de las plazas están ocupadas por mujeres.

Según Capitolina Díaz, el sexismo sigue presente también en las estructuras académicas: “No hay un guardián que controle que las leyes se cumplan y haya transparencia”, criticó. Según defendió, “todos los estudios muestran que la mayor parte de los proyectos de investigación aprobados en España y Europa son capitaneados por varones”. La científica no se refería, remarcó, a hombres de 70 años nombrados en una época en la que el porcentaje de mujeres investigadoras era muy bajo, sino a varones de 30 y 40 años que también ahora, siguen siendo mayoría.

Conciliar trabajo y familia

Las científicas también conversaron sobre cómo han logrado conciliar su carrera con su vida personal: “No tengo la percepción de que haya tenido que renunciar a nada”, apuntó María Blasco.

“En mi caso no he notado ningún rechazo por ser mujer, sería injusto si dijera lo contrario”, señaló María Vallet-Regí, quien relató que tras el paréntesis que se tomó en su carrera para conciliar su vida personal, retomó su trabajo. “No he renunciado a nada pero he elegido, y en algunos momentos he pisado el acelerador en una dirección u otra. Hay que tener una vocación muy clara para continuar y hay mujeres que lo dejan en ese momento. Es una cuestión de elección”, señaló.

Una elección que, en opinión de Capitolina Díaz, “es forzada” para muchas mujeres. “Podríamos delegar si la estructura social favoreciera que delegáramos y animara a los varones a asumir su parte de responsabilidad”, apuntó.

“Si tienes un objetivo, es imposible no renunciar a otras cosas. Por lo general, las mujeres con responsabilidades familiares tienen que renunciar a veces a la familia y otras a la carrera profesional. Seguramente esa renuncia es mayor que en los hombres que se encuentran en las mismas circunstancias”, sostuvo Díaz.

Para Vallet-Regí, es importante no olvidar que “partimos de una situación de arranque nefasta. Hace poco se cumplieron cien años de la entrada de la mujer en la universidad. Hace sólo 50 años la presencia de las mujeres era minoritaria. Estamos en el camino del cambio”, aseguró la investigadora, que considera que “el rodaje de la mujer en ciencia no es suficiente”.

Entre las estrategias para intentar revertir esta situación, Blasco defendió la importancia de “ayudar a las mujeres, tutelarlas y apoyarlas para que sigan en la carrera científica”. “Hay que hacerles ver que lo que hacen es importante. Si se quiere cambiar la sociedad, la ciencia es imprescindible”, añadió Vallet-Regí.

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Carmen Vela e Ignacio González, junto a las premiadas, las científicas del jurado y el presidente de L’Oréal España.

Para Capitalina Díaz es importante mostrar a las niñas pequeñas que hay mujeres científicas que han logrado el éxito y están encantadas con lo que hacen: “Hay que animar a las más jovencitas y que asocien a las mujeres con la ciencia”. Vallet-Regí resumió así su entusiasmo: “Trabajamos sin darnos cuenta de que trabajamos. Disfrutamos haciendo lo que nos gusta y nunca miramos el reloj”.

Cinco becas de 15.000 euros

Terapias para tumores infantiles, enfermedades neurodegenerativas, tratamientos para combatir la obesidad y la diabetes tipo 2, infecciones causadas por la bacteria Staphylococcus aureus y las proteínas fotorreceptoras en plantas son las cinco líneas de investigación premiadas este año con las becas del programa Por las Mujeres en la Ciencia, dotadas con 15.000 euros cada una. La prestigiosa científica Margarita Salas, bioquímica en el Centro de Biología Molecular Severo Ochoa (CSIC-UAM), entregó los galardones durante un acto celebrado la pasada semana al que asistieron también la secretaria de estado de Investigación, Carmen Vela, y el presidente de la Comunidad de Madrid, Ignacio González.Las premiadas, de entre 36 y 38 años, fueron Laura Herrero, María Ángeles Tormo, Begoña Sot, Marta Alonso y Reyes Benlloch. Uno de los objetivos de estos galardones, señaló François-Xavier Fenart, presidente de L’Oréal España, es “ayudar a despertar las vocaciones de las niñas que hoy se plantean su futuro académico y profesional, y animarlas a seguir una carrera de investigación”.

“Sigue habiendo muy pocas mujeres científicas en puestos de poder” | Ciencia | EL MUNDO.

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“En México no se ha politizado el cambio climático, a diferencia de EE UU”

El investigador mexicano habla de la oposición republicana a las medidas contra el calentamiento global y su experiencia como asesor del Gobierno de Peña Nieto

“Gracias al trabajo del doctor Mario Molina el mundo decidió unirse y trabajar de manera conjunta para enfrentar una amenaza global y hoy, gracias a su ejemplo, estamos trabajando para dejar un planea más seguro y más limpio a las futuras generaciones”. Con estas palabras elogió el presidente de Estados Unidos, Barack Obama, la trayectoria profesional y la labor de concienciación del premio Nobel de Química mexicano, Mario Molina, enel acto de entrega de la medalla de la Libertad, el mayor galardón civil de este país, que tuvo lugar en la Casa Blanca el pasado miércoles.

El doctor Molina, junto con su colega F. Sherwood Rowland, fue el primero en alertar de que la acción del hombre era capaz de provocar alteraciones en el medio ambiento. Sus investigaciones sobre la amenaza de los gases clorofluorocarbonos, CFC, para la capa de ozono fueron reconocidas con el Nobel en 1995. El trabajo de Molina no se ciñó a las paredes de un laboratorio, convencido de las consecuencias catastróficas que podían derivarse para el planeta si se seguían utilizando esos compuestos industriales. Molina logró vencer las susceptibilidades y el escepticismo de los Gobiernos y la sociedad y en 1987 las Naciones Unidas aprobaron elProtocolo de Montreal, el primer tratado internacional que ha enfrentado con éxito un problema medioambiental de dimensiones globales. Molina trabaja ahora por inocular esa revolución ecológica a la lucha contra el cambio climático en Estados Unidos, como parte del Consejo de Asesores de Ciencia y Tecnología de Obama, y en México, a través de su Centro Mario Molina.

El Partido Republicano, el Tea Party, ha tomado desde la Administración anterior una posición, para mí absurda, de negar la ciencia del cambio climático y considerarla como una imposición del Gobierno”

El investigador pero, ante todo, político de la ciencia, conversa con EL PAÍS en Washington sobre los desafíos de su cruzada para mitigar los efectos del calentamiento global horas antes de tomar un avión para México. Sus palabras son claras y sencillas, una muestra de la capacidad de convicción que alabó Obama.

Pregunta. ¿Qué significa para usted, que ha recibido los mayores galardones y reconocimientos científicos, haber sido condecorado con la medalla de la Libertad?

Respuesta. Es algo muy emotivo. Lo considero un honor muy grande en buena parte porque no es solo por mi trabajo científico, por el que ya me han dado otros honores, sino por el impacto de mi trabajo por ayudar a la sociedad a resolver los problemas del medio ambiente, algo que va más allá de la ciencia.

P. Desde su puesto como asesor del presidente de EE UU, ¿son lasmedidas adoptadas por la Administración Obama en medio ambiente suficientes para luchar contra el cambio climático?

R. Obama está haciendo todo lo que está en su mano para afrontar este problema y eso se ciñe a todo lo que no requiera la participación del Congreso porque, como ya sabemos, el Partido Republicano está en contra. A pesar de eso, el Gobierno de EE UU puede empezar a hacer cosas y California ya ha comenzado a actuar muy activamente y otros Estados están siguiendo su ejemplo. Además, tenemos la expectativa de que los republicanos vayan a tener que suavizar esa postura dura y ya lo estamos empezando a vislumbrar en la actitud de sus posibles candidatos a la próxima presidencia, mucho menos ultraconservadora.

P. ¿Qué diferencias encuentra a la hora de asesorar sobre cambio climático a la Casa Blanca y hacerlo al Gobierno mexicano de Enrique Peña Nieto?

R. En México, por suerte, pudimos evitar que este problema se politizara y estamos trabajando muy de cerca con el Gobierno federal y con el presidente Peña Nieto, pero también con el Congreso, hasta el punto de que México ya ha aprobado una ley de cambio climático y tenemos un impuesto para las emisiones de carbón que, aunque está muy limitado y es un poco nominal, demuestra que México ya ha empezando a comprometerse.

P. ¿Hasta qué punto la politización del cambio climático ha impedido que no se pueda adoptar una resolución sobre este problema equiparable a la del Tratado de Montreal?

R. El Partido Republicano, el Tea Party, ha tomado desde la Administración anterior una posición, para mí absurda, de negar la ciencia del cambio climático y considerarla como una imposición del Gobierno, algo absurdo que los coloca, desde el punto de vista de la ciencia, en la era de la astrología. Aprovechando los problemas de la economía mundial, las fuerzas muy conservadoras, con mucha efectividad, influyeron a los medios, sobre todo en EE UU, para poner todo esto en duda. Fue una campaña de relaciones públicas muy bien planeada por los conservadores que la comunidad científica no tuvo la habilidad de contrarrestar. Es ahora cuando nos estamos poniendo de acuerdo y trabajando con expertos en comunicación para que en EE UU la sociedad empiece a tomar conciencia de lo que dice la comunidad científica.

P. ¿Es usted optimista?

R. Sí, soy optimista pero reconociendo que no es fácil y que tenemos que trabajar. No basta con que los países de manera individual adopten medidas, es necesario que las grandes economías colaboren. Todos los países, excepto los republicanos en EE UU, están de acuerdo en que si todos al mismo tiempo nos ponemos un precio a las emisiones, si todos al mismo tiempo nos comprometemos a reducir las emisiones, el sacrificio es mínimo y la economía está en disposición de absorberlo muy bien. De esto están convencidos los expertos, los economistas que saben de esto y el 97% de los científicos. Esto es lo que estamos tratando de comunicarle con más claridad a la sociedad de EE UU y estamos trabajando con el Congreso en la medida de lo posible para romper este cuello de botella que impide a EE UU ratificar un tratado internacional y poder lograr un acuerdo similar al de Montreal.

P. ¿Están las energías renovables preparadas para sustituir a las tradicionales, no siguen siendo demasiado caras como apuntan las grandes petroleras y muchos escépticos sobre el calentamiento global?

México ya ha aprobado una ley de cambio climático y tenemos un impuesto para las emisiones de carbón que, aunque está muy limitado y es un poco nominal, demuestra que México ya ha empezando a comprometerse”

R. La realidad es que ya se pueden sustituir y ha habido avances tecnológicos muy importantes para hacerlo de manera eficaz. La conclusión es sencilla, los estudios de los economistas que han analizado el problema concluyen que con las tecnologías actuales el costo ya es muy moderado, estamos hablando del 1 o el 2% del PIB de todo el planeta, así que esa idea de que sale muy caro es falsa. Al revés, si no empezamos ya con el cambio nos va a salir claramente más costoso, además del sufrimiento derivado de las catástrofes climáticas, que es muy difícil de calcular económicamente. Está muy claro que existe un riesgo inaceptable de daños para la sociedad que podemos evitar.

P. América Latina está experimentando un crecimiento económico importante. ¿Qué deberían hacer sus países para que ese desarrollo se refleje en el ámbito científico?

R. Lo que está muy claro es que los países que han invertido suficiente en ciencia y tecnología son los que han tenido un desarrollo económico vigoroso y ese es uno de los problemas que hemos tenido en México donde solo se le ha estado destinando el 0.5% del PIB a la ciencia y la investigación científica. Por fortuna, el presidente Peña Nieto ha reconocido esta situación y ha tomado la postura de tratar de duplicar ese porcentaje. Pero no basta con poner más recursos, es necesario hacerlo bien y en los países de América Latina ha sido típico hasta ahora no darle importancia al desarrollo de la ciencia ni siquiera como parte de la cultura. Pero se trata de algo vital para el progreso económico y la adaptación a la globalización y la competitividad.

P. Usted también ha desarrollado estudios sobre la calidad del aire en las grandes ciudades y, en este sentido, ha colaborado con la ciudad de México para tratar de contener sus niveles de contaminación. ¿Cómo está la situación?

R. México era una de las ciudades más contaminadas del mundo, pero hace unos 10 o 15 años, cuando empecé a colaborar con el DF, se empezaron a tomar medidas y ha dejado de ocupar ese lugar, pese a la enorme desventaja de tener 20 millones de habitantes en un valle donde se acumulan las emisiones. Pero poniendo restricciones sobre todo al sector transporte se logró reducir enormemente la contaminación. Pero hay que hacer más esfuerzos para asegurar que no vaya a empeorar la calidad del aire y hacer inclusive que se mejore.

P. Usted se define un político de la ciencia ¿Debería haber más gente como usted para lograr resultados visibles en la conservación del Medio Ambiente?

R. Ésa es una de las fallas que tenemos en el mundo científico. Normalmente, muchos nos queremos concentrar en nuestras investigaciones pero es importante que algunos de nosotros usemos los conocimientos científicos y los acoplemos a otros ámbitos, como la economía o la política, y que nos podamos comunicar con los tomadores de decisiones para que los cambios se implementen.

La realidad es que ya se pueden sustituir las energías renovables por las tradicionales y ha habido avances tecnológicos muy importantes para hacerlo de manera eficaz”

P. ¿Está usted satisfecho con todo lo que ha logrado, controlar la degradación de la capa de ozono, o aún aspira a poder revertir el problema del calentamiento global?

R. Estoy muy satisfecho por lo que he podido ayudar a conseguir respecto del agujero de la capa de ozono, que ya está prácticamente resuelto. Es un problema global y es importante tener el precedente de que le planeta sí lo puede resolver. Pero por otro lado no estoy satisfecho con el problema del cambio climático aunque soy optimista porque estoy viendo que estamos progresando claramente en la parte política y en la científica. Los conocimientos científicos ya nos proporcionan suficiente información para actuar y es la parte política en la que hay que seguir trabajando y en eso es a lo que voy a dedicar mis esfuerzos, para ver si puedo contribuir en la solución del problema más serio que tiene la humanidad.

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“El oleoducto Keystone XL es un problema temporal”

Los ecologistas y las empresas petroleras de EE UU está pendientes de la resolución de la Administración Obama sobre la aprobación o no del oleoducto Keyston XL, una megaconstrucción que pretende conectar las explotaciones de arena bituminosa de Alberta, Canadá, con las refinerías del golfo de México, un proyecto que las asociaciones de medioambiente consideran que tendrá efectos devastadores para el medio ambiente pero que las compañías defienden por los puestos de trabajo que creará.

El doctor Mario Molina adopta una posición distante sobre la polémica. “Se trata más de una cuestión política y económica y esperamos que a la larga no tenga mayor importancia. El Keystone es, al final, un asunto relativamente menor porque el combustible derivado de la arena bituminosa es mucho costoso de explotar que la técnica del fracking que es la que se está desarrollando, y acabará abandonándose. Así que se trata de un problema temporal”

“En México no se ha politizado el cambio climático, a diferencia de EE UU” | Sociedad | EL PAÍS.

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