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Las siete bacterias más peligrosas

La Organización Mundial de la Salud  (OMS) ha señalado en su último informe siete de los agentes infecciosos más resistentes a los antibióticos

1. Klebsiella pneumoniae

Los microorganismos del género Klebsiella son bacilos gramnegativos inmóviles que pertenecen a la familia Enterobacteriaceae. El género Klebsiella está formado por varias especies, entre las que se encuentran K. pneumoniae, K. oxytoca, K. planticola y K. terrigena. La capa más externa de Klebsiella spp. está formada por una gran cápsula de polisacáridos que diferencia a estos microorganismos de otros géneros de esta familia. Aproximadamente del 60 al 80% de los microorganismos del género Klebsiella aislados de muestras de heces y clínicas son K. pneumoniae y dan positivo en la prueba de coliformes termotolerantes.

Efectos sobre la salud humana

Se han detectado Klebsiella spp. en pacientes de hospitales, estando la transmisión asociada con la manipulación frecuente de los pacientes (por ejemplo, en las unidades de cuidados intensivos). Quienes se exponen a un riesgo mayor son las personas con sistemas inmunitarios poco activos, como las personas ancianas o muy jóvenes, los pacientes con quemaduras o heridas extensas, los que están siendo sometidos a tratamientos inmunodepresores o los infectados por el VIH. La colonización puede dar lugar a infecciones invasivas. En raras ocasiones, Klebsiella spp. y, en particular, K. pneumoniae y K. oxytoca, pueden causar infecciones graves, como neumonía destructiva.


2. Escherichia coli

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Escherichia coli está presente en grandes concentraciones en la microflora intestinal normal de las personas y los animales donde, por lo general, es inocua. Sin embargo, en otras partes del cuerpo E. coli puede causar enfermedades graves, como infecciones de las vías urinarias, bacteriemia y meningitis. Un número reducido de cepas enteropatógenas pueden causar diarrea aguda.

Se han determinado varios tipos de E. coli enteropatógenas, basándose en diferentes factores de virulencia: E. coli enterohemorrágica (ECEH), E. coli enterotoxígena (ECET), E. coli enteropatógena (ECEP), E. coli enteroinvasiva (ECEI), E. coli enteroagregativa (ECEA) y E. coli de adherencia difusa (ECAD). Se cuenta con más información sobre los primeros cuatro tipos mencionados, pero se conocen peor la patogenicidad y la prevalencia de cepas de ECEA y ECAD.


3. Staphylococcus aureus

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Staphylococcus aureus es un coco grampositivo, aerobio o anaerobio, inmóvil, no esporulante, con actividad catalasa y coagulasa, que generalmente se dispone en racimos irregulares semejantes a los de uvas.

Efectos sobre la salud humana

Aunque Staphylococcus aureus forma comúnmente parte de la microflora humana, puede producir enfermedad mediante dos mecanismos distintos. Uno se basa en la capacidad de los microorganismos para proliferar y propagarse ampliamente por los tejidos, y el otro en su capacidad para producir toxinas y enzimas extracelulares. Las infecciones basadas en la proliferación de los microorganismos son un problema significativo en hospitales y otros centros de salud. La proliferación en los tejidos puede producir manifestaciones como forúnculos, infecciones cutáneas, infecciones postoperatorias de heridas, infecciones intestinales, septicemia, endocarditis, osteomielitis y neumonía. Los síntomas clínicos de estas infecciones tardan bastante en aparecer, por lo general varios días.


4. Streptococcus pneumoniae

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El neumococo, Streptococcus pneumoniae, es un microorganismo patógeno capaz de causar en humanos varias infecciones y procesos invasivos severos. Neumococo es un patógeno casi exclusivamente humano causante de un gran número de infecciones (neumonía, sinusitis, peritonitis, etc) y de procesos invasivos severos (meningitis, sepsis, etc.), particularmente en personas mayores, niños y personas inmunodeprimidas.


 

5. Non-typhoidal Salmonella

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El género Salmonella pertenece a la familia Enterobacteriaceae. Son bacilos gramnegativos móviles que no fermentan la lactosa, aunque la mayoría producen sulfuro de hidrógeno o gas por fermentación de los hidratos de carbono.

Inicialmente, se agruparon en más de 2.000 especies (serotipos) en función de sus antígenos somáticos (O) y flagelares (H) (esquema de Kauffman-White). Actualmente se considera que esta clasificación está por debajo del nivel de especie: en realidad sólo hay dos o tres especies (Salmonella enterica o Salmonella choleraesuisSalmonella bongori y Salmonella typhi) y los serotipos se consideran subespecies. Todos los agentes patógenos entéricos, excepto S. typhi, pertenecen a la especie S. enterica. Por convención, las subespecies se abrevian, de modo que el serotipo S. enterica Paratyphy A se transforma en S. Paratyphi A.

Efectos sobre la salud humana

Las salmonelosis típicamente producen cuatro manifestaciones clínicas: gastroenteritis (que va desde diarrea leve a diarrea fulminante, náuseas y vómitos), bacteriemia o septicemia (accesos de fiebre alta con hemocultivos positivos), fiebre tifoidea o paratifoidea (fiebre continua con o sin diarrea) y la condición de portadoras de personas infectadas anteriormente. En lo que respecta a la infección intestinal, las especies de Salmonella se pueden dividir en dos grupos bastante diferenciados: las especies o serotipos tifoideos (Salmonella typhi y S. Paratyphi) y el resto de especies o serotipos no tifoideos.

Los síntomas de la gastroenteritis no tifoidea aparecen de 6 a 72 horas después de la ingestión de agua o alimentos contaminados. La diarrea dura de tres a cinco días y cursa con fiebre y dolor abdominal. La enfermedad, por lo general, es de resolución espontánea. El periodo de incubación de la fiebre tifoidea puede durar de uno a catorce días, pero normalmente dura de tres a cinco días. La fiebre tifoidea es una enfermedad más grave y puede ser mortal. Aunque el tifus es poco frecuente en zonas con buenos sistemas de saneamiento, todavía es prevalente en otras regiones y enferman muchos millones de personas al año.


 

6. Shigella species

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El género Shigella, perteneciente a la familia Enterobacteriaceae, está formado por bacilos gramnegativos, no esporulantes e inmóviles que son aerobios facultativos. Las especies de este género tienen un patrón antigénico complejo y su clasificación se basa en sus antígenos O somáticos, muchos de los cuales son comunes a otros bacilos entéricos, como E. coli. Hay cuatro especies: S. dysenteriaeS. flexneriS. boydii y S. sonnei.

Efectos sobre la salud humana

Shigella spp. puede ocasionar enfermedades intestinales graves, incluida la disentería bacilar. Cada año se producen más de dos millones de infecciones que ocasionan unas 600.000 muertes, sobre todo en países en desarrollo. La mayoría de las infecciones por Shigella se producen en niños menores de diez años. El periodo de incubación de la shigelosis suele ser de 24 a 72 horas.

La ingestión de tan solo 10 a 100 microorganismos puede producir una infección, una dosis infectiva sustancialmente más baja que la de la mayoría de las demás bacterias entéricas. Al comienzo de la enfermedad aparecen cólicos, fiebre y diarrea acuosa. Todas las especies pueden producir enfermedades graves, pero la enfermedad producida por S. sonnei es, por lo general, relativamente leve y de resolución espontánea.

En el caso de S. dysenteriae, las manifestaciones clínicas pueden desembocar en la formación de úlceras con diarrea hemorrágica y una concentración alta de neutrófilos en las heces. Estas manifestaciones están relacionadas con la producción de la toxina shiga por el microorganismo patógeno.

Las especies del género Shigella están, al parecer, mejor adaptadas a la infección del ser humano que la mayoría de las demás bacterias entéricas patógenas.


7. Neisseria gonorrhoeae

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El gonococo (Neisseria gonorrhoeae) es una especie bacteriana gram negativa que forma diplococos. Es el agente causante de la gonorrea, enfermedad de transmisión sexual. También es responsable de la oftalmía neonatal.

Neisseria gonorrhoeae es un parásito exclusivo de los humanos, ya que no se ha encontrado en ninguna otra especie. Es un organismo muy sensible a la desecación y a las radiaciones UV, así pues su transmisión se produce por contacto íntimo entre dos personas, generalmente a través del coito.

Los síntomas de la infección con N. gonorrhoeae varia dependiendo del lugar de infección. La infección del tracto genital puede resultar en una descarga purulenta de la uretra, aunque algunas veces puede no llegar a producirse. Esta descarga puede asociarse con mal olor, inflamación, enrojecimiento, hinchazón, disuria y sensación de ardor al orinar. N. gonorrhoeae también puede causar conjuntivitis, faringitis, proctitis o uretritis, prostatitis y orquitis.

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El Hospital Clínic descubre lo que podría ser una nueva enfermedad neurodegenerativa

El hallazgo se ha podido hacer gracias al estudio de los cerebros de dos donantes afectados por trastornos del sueño

Barcelona. (Redacción).- El Hospital Clínic ha descubierto lo que podría ser una enfermedad neurodegenerativa desconocida hasta ahora. Los pacientes analizados muestran unos síntomas comunes entre ellos que no encajan con ninguna enfermedad descrita hasta ahora. Este descubrimiento se publicará este jueves en la revista médica The Lancet Neurology, según ha avanzado TV3.

El descubrimiento se ha podido hacer gracias al estudio de los cerebros de dos donantes afectados por trastornos del sueño. A los especialistas no les cuadraban los síntomas que presentaban con ninguna de las enfermedades conocidas. Tenían apneas y conductas anormales mientras dormían.

Joan Santamaria, neurólogo de la Unidad de Trastornos del Sueño del Clínic, explica que “desde el momento que el paciente cierra los ojos hasta que se despierta, prácticamente no para de moverse y lo que hace son movimientos que se asemejan a las conductas que tenemos habitualmente cuando estamos despiertos”, es decir, “nuestras rutinas habituales”.

Este equipo ha detectado que estos pacientes tienen en la sangre un anticuerpo desconocido hasta ahora que actúa contra una proteína. Ésta se había identificado, pero se sabe muy poco de ella. Por tanto, se trata de un problema autoinmune que se suma, muchas veces, a las dificultades para moverse o tragar cuando estos pacientes están despiertos.

El jefe del Servicio de Neurología del Clínic, Francesc Graus, asegura que esta afección recuerda “algo enfermedades neurodegenerativas, pero con la diferencia de que las enfermedades degenerativas no tienen anticuerpos contra nada conocido”, mientras que “estos enfermos tienen”. Esto hace pensar que “a parte de los procesos de neurodegeneración hay fenómenos inflamatorios que, si los controlamos en el futuro, también podremos controlar la degeneración”.

El resultado de esta investigación multidisciplinaria es una enfermedad tan nueva que todavía no tiene ni nombre. “Queda mucho trabajo por hacer”, afirma Josep Dalmau, profesor de Icrea Idibaps. “Ahora lo que conocemos es la enfermedad. Sabemos cómo diagnosticarla, pero el mecanismo de cómo este anticuerpo causa la enfermedad es algo que tardará bastante tiempo en aclararse”.

De momento son muy pocos casos, pero con la publicación de esta investigación esperan que especialistas de todo el mundo la puedan aplicar a pacientes con síntomas que podrían encajar con esta nueva enfermedad.

http://www.lavanguardia.com/salud/20140403/54405416544/hospital-clinic-descubre-nueva-enfermedad-neurodegenerativa.html#ixzz2xzp5JNTw

El Hospital Clínic descubre lo que podría ser una nueva enfermedad neurodegenerativa.

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Esta imagen esconde el secreto de la hepatitis C – BBC Mundo

Si una imagen dice más que mil palabras, la que mostramos sobre estas líneas cambia completamente lo que hasta ahora se decía, y sabía, sobre la hepatitis C. Es más, en esta foto podría estar la respuesta para una vacuna.

Científicos del instituto The Scripps Research, en Estados Unidos, lograron reproducir la imagen más detallada que se haya visto hasta ahora de una parte crucial de la hepatitis C: la que se encarga de infectar las células del hígado.

Determinar la estructura de la proteína envelope glycoprotein E2 permite a los especialistas observar cómo el virus entra a la célula.

“El virus de la hepatitis C usa esta proteína como una especie de llave”, le explica a BBC Mundo el doctor Leo Kong, primer autor del ensayo publicado en la revista Science. “Es como una nano máquina y ahora podemos ver la arquitectura de esta máquina”.

Hasta ahora, los científicos sólo manejaban la hipótesis de que había una máquina que constaba de dos proteínas -E1 y E2. “Existía una vaga idea de que por un extremo estaban adheridas al virus y por el otro -de alguna manera- se pegaba a las células del hígado”, señala Kong.

“Algunos propusieron que era algo muy parecido a lo que hacen otros virus como el del dengue -que es un patógeno importante- o el del virus del Nilo Occidental”, agrega.

El problema es que no había suficiente evidencia como para apoyar esa hipótesis.

“Ahora sabemos que todo eso estaba errado, pues lo que sugiere la arquitectura de la proteína es que utiliza un mecanismo completamente distinto para entrar a la célula”, explica Kong.

Según el estudio, la proteína E2 es muy diferente a la que utiliza el virus del dengue o del Nilo Occidental. Este es un mecanismo completamente nuevo.

Ahora que los especialistas saben cuál es la parte importante del virus para infectar, se pueden diseñar fármacos que interfieran en este proceso.

¿Vacuna en el horizonte?

“Esto nos llevará a un nuevo tipo de tratamiento donde atacaremos directamente la forma en que el virus entra a la célula”, señala Kong. “Creo que podemos decir que esto abre las posibilidades para desarrollar nuevas formas de atacar al virus y es la primera imagen que nos permite diseñar una vacuna”.

Al equipo de investigadores les llevó seis años resolver este difícil problema científico.

“Pero no nos rendimos”, comenta el profesor Mansun Law, jefe del estudio. “Ahora que podemos visualizar los detalles estructurales de estos sitios de unión, podemos diseñar moléculas de vacunas que les imiten”.La hepatitis C es una enfermedad viral que afecta el hígado y que se transmite por el contacto con la sangre de una persona infectada.

Según la Organización Mundial de la Salud, unas 150 millones de personas padecen una infección crónica de este virus. Unos 350.000 enfermos mueren al año por problemas hepáticos relacionados con la enfermedad. Muchas veces, la única forma de salvar al paciente es con un trasplante de hígado. Actualmente no hay vacunas para prevenir el contagio de hepatitis C. Ahora, el estudio estadounidense permite dar un primer paso hacia esa vacuna.

“Acabamos de obtener la primera imagen, ahora necesitamos aplicarla y ello llevará tiempo”, explica Kong. “También aprenderemos cosas nuevas en la medida que lo estemos aplicando esa información”.

Esta imagen esconde el secreto de la hepatitis C – BBC Mundo – Noticias.

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La OMS confirma 10 casos de polio en Siria y advierte que podría propagarse

La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha confirmado hoy diez casos de polio en Siria, donde no se registraba ninguno desde 1999, y ha alertado de que hay riesgo de que esta enfermedad vírica  se propague. Hay 12 casos más que aún se están investigando. Hace unos días, el 19 de octubre, la OMS anunció que estaba investigando varios casos sospechosos en niños menores de 2 años en la región de Deir Al Zour, en el noroeste del país.

El portavoz de la iniciativa de la OMS para la erradicación de la polio, Oliver Rosenbauer, ha confirmado hoy en Ginebra que se han identificado 22 casos de parálisis flácida aguda. “En 10 hemos confirmado que la causa ha sido el virus de la polio”, ha afirmado, según recoge Efe. El riesgo de que esta enfermedad altamente contagiosa se propague en la región es alto debido a los desplazamientos de población provocados por el conflicto armado que sufre el país.

El Centro Europeo para la Prevención y el Control de las Enfermedades (ECDC en sus siglas en inglés) alertó ayer en su boletín semanal de que, de confirmarse el brote, “se incrementa el riesgo de importación del virus de la polio a la Unión Europea” y de que vuelva a instalarse y a transmitirse entre los Estados miembros. En los tres primeros trimestres de 2012, más de 11.500 sirios han solicitado asilo en la Unión Europea.

La vacunación contra la polio ha sido obligatoria en Siria desde 1964 y llegó a tener una cobertura del más del 95% en niños de menos de un año. Sin embargo, esa cobertura ha dio descendiendo desde 2010 y, con datos de 2012, solo el 52% de los niños de entre 12 y 23 meses estaban protegidos, según datos de la OMS.

La poliomielitis es una enfermedad muy contagiosa. El virus que la causa invade el sistema nervioso y es capaz de causar parálisis en cuestión de horas o días. No tiene cura y deja secuelas para toda la vida, pero existe una vacuna antipoliomielítica.

La Organización Mundial de la Salud se propuso el objetivo de erradicar la polio para 2012, pero no se consiguió. En ese año se registraron un 66% de casos menos que en 2011, pero aún hubo 218 personas infectadas. De conseguirse el objetivo, se trataría de la segunda enfermedad infecciosa que desaparece del planeta después de la viruela. Aún hay tres países considerados endémicos (Nigeria, Afganistán y Pakistán) y otros dos tienen casos esporádicos (Chad y Níger), según la Iniciativa Mundial para la Erradicación de la Polio.

En España los últimos casos autóctonos de poliomielitis ocurrieron en un brote registrado en Andalucía en los años 1987-1988, que afectó a no vacunada. En 1989 se detectaron dos casos de polio, uno importado de Mauritania y el segundo compatible con polio asociado a la vacunación, según datos del Instituto de Salud Carlos III.

La OMS confirma diez casos de polio en Siria y advierte de que podría propagarse 

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El MERS, un obstáculo para ir a La Meca

Arabia Saudí se prepara este año para acoger a unos dos millones de peregrinos que, como es costumbre, visitan La Meca en estas fechas. En esta ocasión, el número de visitantes será algo menor que otros años, a causa principalmente del síndrome conocido como MERS, que ha provocado 49 muertes en el país, y de las obras que se están realizando en los lugares sagrados para los musulmanes.

En 2012, no menos de 3,2 millones de fieles (1,75 millones procedentes de 190 países) realizaron el peregrinaje a La Meca, la mayor concentración religiosa musulmana en todo el mundo.

La peregrinación a La Meca es uno de los cinco pilares del Islam. Cada musulmán debería realizarla al menos una vez en la vida siempre que tenga las posibilidades físicas y económicas para hacerlo.

En estas fechas -el duodécimo mes del calendario musulmán se conoce como el de la peregrinación- se produce el mayor número de visitas de fieles, si bien la visita puede realizarse en otros momentos del año.

Este año, Riad ha decidido reducir un 20% el número de fieles procedentes del extranjero y un 50% las visitas interiores. Además, las autoridades saudíes han lanzado una campaña contra los peregrinos ilegales, que no siguen los canales oficiales para seguir el rito.

Las autoridades han movilizado para la ocasión un gran dispositivo sanitario, que cuenta con centenas de centros médicos y varios hospitales de campaña con espacio para 5.250 camas.

El síndrome respiratorio de Oriente Medio (MERS), que apareció por primera vez el año pasado, ha acabado con la vida de 58 personas en todo el mundo, 49 de las cuales procedían de Arabia Saudí.

Por precaución, las autoridades saudíes han pedido a los ancianos y enfermos que eviten la peregrinación a la Meca este año, pese a que el ministro de Sanidad, Abdallah al-Rabia ha descartado la posibilidad de que se produzca una epidemia durante el proceso.

Con todo, las autoridades han pedido a los peregrinos que utilicen mascarillas para cubrir su boca y nariz como pedida preventiva.

El MERS, un obstáculo para ir a La Meca | Biociencia | elmundo.es.

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Sociedades científicas denuncian el desabastecimiento de vacunas de varicela

El laboratorio fabricante explica que tiene lotes de vacunas disponibles, pero que están «retenidos»

RAMON L. PEREZ
Los expertos insisten en los beneficios de la vacunación de la varicela en la primera infancia

Las sociedades científicas más vinculadas con el empleo devacunas han manifestado hoy su «extrañeza y preocupación» ante eldesabastecimiento de vacunas de la varicela que se está produciendo en «numerosas oficinas de farmacia españolas».

El Comité Asesor de Vacunas de la Asociación Española de Pediatría (AEP), la Asociación Española de Vacunología (AEV) y la Sociedad Española de Medicina Preventiva, Salud Pública e Higiene (Sempsph) han emitido un comunicado con esta denuncia.

«Por el momento, no tenemos conocimiento oficial, es decir, por parte del Ministerio de Sanidad o de la Agencia Española de Medicamentos y Productos Sanitarios (Aemps), de ninguna circunstancia que explique este desabastecimiento, como podría ser un eventual problema de producción, de distribución o de seguridad», indican.

En España están registradas dos vacunas de la varicela. Una de ellas (Varilrix®) está restringida al uso hospitalario «de modo injustificado», según estas organizaciones, sobre todo tras la reciente modificación de su ficha técnica. La otra vacuna (Varivax®) estaba disponible hasta fechas recientes en las oficinas de farmacia, recuerdan estas sociedades, que manifiestan que el desabastecimiento se está produciendo en «la mayor parte de las comunidades autónomas, aunque no en todas».

El laboratorio fabricante de Varivax® refiere que tiene lotes de vacunas disponibles, pero que están «retenidos». «Esperamos que el Ministerio de Sanidad y la Aemps se manifiesten lo antes posible y sobre todo que se pueda poner fin a esta anómala y extraña situación», alegan los firmantes del comunicado.

Vacunación universal: Madrid y Navarra

En España, solo dos comunidades autónomas (Madrid y Navarra) y las dos ciudades autónomas (Ceuta y Melilla) vacunan de forma gratuita a los niños en el segundo año de vida. Según las sociedades científicas, los datos de efectividad comunicados por las comunidades de Madrid y Navarra, donde está implantada la vacunación universal desde los años 2006 y 2007 respectivamente, son «espectaculares».

En el resto de comunidades se vacuna de forma gratuita a partir de los 12 años, edad a la que el 90 % de los niños ya han pasado la varicela de forma natural (hasta en un 15 % de casos con algún tipo de complicación) o han sido inmunizados a cargo de sus familias, siguiendo las recomendaciones del Comité Asesor de Vacunas de la AEP.

«Con este desabastecimiento en las comunidades sin vacunación financiada, se priva del uso de este producto sanitario y de sus demostrados beneficios a aquellas personas que deciden su empleo siguiendo lo recomendado por sus médicos», denuncian.

Los expertos destacan que la vacunación frente a la varicela en la primera infancia, es decir, desde los 12 meses de edad, ha demostrado ser beneficiosa en numerosos estudios y países con vacunación universal, como Estados Unidos, Canadá, Australia, Uruguay, así como países europeos como Alemania, Grecia, Letonia y algunas regiones italianas. En el resto de países europeos, la vacuna se encuentra disponible en las oficinas de farmacia para su prescripción libre.

Sociedades científicas denuncian el desabastecimiento de vacunas de varicela – ABC.es.

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Primer tratamiento accesible y masivo contra la elefantiasis

La OMS trata de frenar una enfermedad que afecta a 120 millones de persona

Un médico trata a un paciente infectado con filariasis en Filipinas. / J. DIRECTO (AFP)

La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha estrenado su sistema rápido de aprobación de medicaciones con un nuevo tratamiento para la filariasis. La enfermedad la causa un gusano —la filaria— y afecta a unos 120 millones de personas en el mundo. En verdad, podría decirse que son tres enfermedades en una. Si el gusano se instala en el sistema linfático aparece la filariasis linfática. Esta enfermedad muchas veces se llama elefantiasis, porque al bloquear el drenaje de los vasos, el gusano, sobre todo en sus fases juveniles, producen hinchazones de los miembros por acumulación de los líquidos. Estas son muy dolorosas, incapacitantes y estigmatizantes. Se calcula que hay unos 40 millones de personas que presentan malformaciones por esta causa.

Otra variante sucede con otro tipo de gusano, que se asienta en la piel y los ojos. Entonces aparece la oncocercosis, ceguera de río, que es la primera causa de pérdida de visión en los países pobres. Afecta a 17,7 millones de personas, de las que unas 270.000 están completamente ciegas, según la Organización Mundial de la Salud. Por último, hay otra variedad, la loaiasis o enfermedad de Loa loa, que se manifiesta sobre todo en la piel. Las tres formas son endémicas del África ecuatorial, aunque también se dan casos en Centroamérica y Asia. Además, pueden convivir varias de ellas, por lo que la OMS calcula que hay unos 1.400 millones de personas en zonas de peligro.

La filariasis, en cualquiera de sus formas, entra dentro de la categoría de las enfermedades olvidadas, porque pese a su impacto (el triple que casos de personas infectadas por el VIH, por ejemplo), como no se da en países ricos no recibe atención por las empresas farmacéuticas.

En concreto, la OMS ha utilizado en este caso el proceso que denomina precalificación de tratamientos. Se trata de una especie de permiso acelerado que obedece a la gravedad y a la falta de investigación en la enfermedad. Y, además, la OMS actúa para garantizar que se trata de productos de una calidad probada. Con ello se intenta compensar el abandono que sufren los afectados. En este caso el nuevo fármaco, la dietilcarbamiacina, será producida por un laboratorio japonés, Eisai Co. Pero la OMS, en este caso, no se limita a dar el visto bueno de una manera acelerada al producto, algo que ha hecho de una manera acelerada. A la OMS le han bastado 10 meses de revisión de la documentación presentada por el fabricante, cuando los plazos de aprobación de fármacos por las agencias estatales suelen ser mucho más largos, incluso de años, ya que, aparte de verificar los resultados científicos, las negociaciones suelen llevar aparejadas también conversaciones para fijar el precio, sobre todo en países donde el medicamento va a ser financiado por la sanidad pública.

Gusano de la filariasis. / CORDON PRESS

Además, el otro requisito que impone la OMS es que hay que dar garantías de accesibilidad. El fabricante debe asegurar que suministrará el producto a quienes lo necesitan. En este caso, según informa la organización, Esai se ha comprometido a donar 2.200 millones de dosis en seis años.

Con esta aportación se espera consolidar la lucha contra las distintas formas de filariasis, una enfermedad que se transmite cuando los mosquitos que portan los huevos del gusano pican al ser humano. A partir de ahí este empieza su desarrollo introduciéndose en la persona.

Parches antipicaduras

La lucha contra las enfermedades transmitidas por insectos (moscas, mosquitos, garrapatas, flebotomos) tiene históricamente dos variantes. Por un lado, la del desarrollo de medicamentos que actúen contra el parásito correspondiente (el plasmodio en el caso de la malaria, la filaria en el caso de la elefantiasis, la leishmania o el tripanosoma de la enfermedad del sueño). Por otro, la lucha contra su agente, el vector.

En este segundo abordaje han sido más los fracasos que los éxitos. Los intentos de secar humedales o usar insecticidas de manera extensiva (por ejemplo, el DDT) han demostrado una eficacia relativa, y, además, causan graves daños medioambientales. Los intentos de forzar la esterilidad de las especies mediante la suelta de ejemplares modificados están solo en fases de ensayos. Solo la aplicación de mosquiteras impregnadas en insecticida para los anofeles que transmiten la malaria (y, en algunas zonas, el flebotomo de la leishmania) han mostrado eficacia.

Ahora, Uganda ensaya un nuevo sistema. Se trata de unos parches impregnados de unas sustancias que, al liberarse, ocultan el olor de los humanos para los insectos, según informa la web especializada en información científica de países en desarrollo SciDev.net. La idea es neutralizar el COLERA emitido por las personas y otras señales olorosas que sirven para que los mosquitos localicen a las personas y, al picarlas, pasarles el parásito.

Los parches se pegan a la ropa, son de un tamaño reducido (el fabricante, Olfactor Laboratories, de EE<TH>UU, ha previsto también la parte estética y los ofrece en varios colores) y su efecto dura dos días. En teoría debe servir para ahuyentar cualquier mosquito, porque todos comparten el sistema de localización mediante el olor, dicen sus responsables.

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Actualmente hay dos tratamientos para esta enfermedad, que está en la lista de las que organizaciones como la Fundación Bill y Melinda Gates o Iniciativa para el Desarrollo de Medicamentos para Enfermedades Olvidadas (DNDi), recientemente galardonada con el premio Fronteras del Conocimiento de la Fundación BBVA, tienen en su punto de mira.

Esta última también prevé, para 2015, tener listo su tratamiento. La idea es tener una batería de fármacos conjuntos para combatir el gusano en todas sus fases, ya que uno de los problemas que hay actualmente es que los fármacos actúan solo sobre huevos o individuos jóvenes, pero no sobre los adultos, con lo que la cadena de transmisión no se detiene.

Y esto es muy importante en este caso de las enfermedades parasitarias. Lo normal es que la filaria entre en el organismo de los individuos cuando son niños, y luego ya no tienen por qué salir de él. Las manifestaciones empiezan en la vida adulta, y, de alguna manera, el daño va acumulándose. Por eso hay que conseguir medicaciones que actúen, al menos, de tres maneras: sobre las ejemplares en fase juvenil, los adultos y también de manera preventiva.

En concreto, el candidato de DNDi actúa sobre la fase adulta. La organización explica que con ello no solo se asegura que se rompa la cadena de la procreación del parásito. Al evitar que haya crías o que se actúe sobre ellas se aborda un problema secundario grave de las medicaciones actuales: al matar a los animales en fase juvenil, estos están en los vasos más estrechos y pequeños, los cadáveres se acumulan y pueden aparecer encefalitis o daños renales, por ejemplo.

Primer tratamiento accesible y masivo contra la elefantiasis | Sociedad | EL PAÍS.

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