Archivo de la categoría: Contaminación

Movilidad Sostenible y Sistemas de Energía |Atomium Culture Blog

Por MARIA CARMEN FALVO de la Universidad de Roma-La Sapienza

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Calidad del Poder o Poder de la Calidad? “Las dos cosas!” es la respuesta entusiasta dada por un equipo de jóvenes investigadores que participan en un nuevo proyecto de sistema de energía innovadora para la movilidad sostenible en las zonas urbanas.

Hoy en día, la movilidad es una de las principales necesidades individuales y sociales, y de la demanda de movilidad está creciendo, especialmente en las zonas urbanas, donde está fuertemente relacionado con el número de personas que necesitan el transporte público. Por otra parte, las empresas que intervienen para proporcionar la movilidad para las masas desempeñan un papel esencial en los sectores de energía y medio ambiente: el 30% de los consumos de energía de un país altamente desarrollado (por ejemplo, Italia) se asocia con los sistemas de transporte. Comparativamente, en los sistemas de transporte europeos son responsables de 25% del total de CO 2 las emisiones y el 12% de todas las de gases de invernadero (GEI) (ver Figs. 1 y 2).

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Figura Consumos 1-europeas de energía para los sectores 
de referencia: Balance energético de los países de la OCDE, IEA 2006, balance de energía de los países no pertenecientes a la OCDE, IEA 2006

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Figura consumos de energía 2-italianos en el Sector Transporte Asociado con diferentes combustibles Fuentes 
Referencias: elaboraciones ENEA sobre los datos recopilados por el Ministerio de Desarrollo Económico italiano

Por estas razones, el sector de la automoción solo gasta 20 mil millones € al año en Europa en investigación y desarrollo tecnológico. Al mismo tiempo, la Comisión Europea, dentro del 7 º Programa Marco (7 º PM de la UE) y con un presupuesto de investigación de más de € 4 mil millones en 7 años, está apoyando a todas las ideas de investigación que proponen los sistemas de transporte “más verde, más seguro y más inteligente”.

La primera consecuencia de este requisito fuerte es la aparición de un arco iris de soluciones para los vehículos de carretera, que se caracteriza por las emisiones bajas o nulas. Hoy en día híbridos, eléctricos, de hidrógeno o bio-combustible de los vehículos están disponibles en el mercado. Sin embargo, el estado de la tecnología, paradójicamente, sugiere que el futuro cercano estará representada por las soluciones más antiguas: los vehículos eléctricos e híbridos son el único regalo posible solución, como subrayó el título de la segunda película de Chris Paine, La venganza de coche eléctrico(después de su primero que mata al coche eléctrico? ). Por otra parte, una encuesta reciente de EE.UU. ha señalado que el 72% de los estadounidenses estarían dispuestos a comprar un coche eléctrico o híbrido en un vehículo tradicional, sin importar el precio.Todos estos aspectos hacen que sea obvio que el “poder de la calidad” es la solución real para los problemas energéticos y medioambientales asociados al transporte urbano.

Por otro lado, una característica técnica fundamental para la propagación eficaz de los vehículos eléctricos es la disponibilidad de una infraestructura para su recarga. En la actualidad, las redes eléctricas dedicadas (GE) no son muy accesibles en cualquier lugar del mundo. La tendencia es el empleo de los bienes ambientales de distribución ya existentes, con muchas dificultades consecuentes, sobre todo la disponibilidad y la “calidad” de la energía (PQ). De hecho, los puntos de recarga de vehículos son “cargas perturbadoras” ya que reducen la calidad de la energía en las redes eléctricas. La importancia de este tema se destaca por una reciente llamada ficha en la UE FP7-“Energía”, con el tema “Impacto Estratégico de la puesta en marcha de la eléctrica y plug-in de vehículos híbridos en la infraestructura de la red”.

Una manera de resolver el problema es a su vez a un EG existente que es capaz de preservar la PQ a pesar de la carga adicional de los puntos de recarga. Así que el joven equipo de investigadores mencionado propone el uso de los bienes ambientales dedicados al transporte de metro de tránsito en las zonas urbanas. De hecho, los trenes de metro, se prestan por parte de sus propios bienes ambientales por medio de la Sub-Estaciones Eléctricas (ESS). Subestaciones eléctricas se utilizan parcialmente durante el día y casi completamente libre de cargas eléctricas en toda la noche, ya que el metro de tránsito no suele garantizar un servicio de hora por la noche. Gracias a su diseño, ESS puede considerarse como ya disponibles “grandes” puntos de recarga para vehículos eléctricos, lo que queda por hacer que se dota de una “interfaz inteligente”, incluyendo los sistemas de almacenamiento de última generación, con un coste de inversión mínimo (ver figura . 3).Un proyecto de interfaz adecuada garantiza tanto el PQ y la gestión óptima de la energía fluye en la EG distribución urbana, con el mayor objetivo de ahorro energético y de reducción de impacto ambiental en todo el sistema de movilidad. Como un ejemplo de la energía ahorrada, la interfaz puede permitir que los vehículos de recarga para reutilizar la energía de frenado recuperada en el sistema de transporte de metro, que implica un ahorro de energía de alrededor de 30% y una reducción consiguiente impacto ambiental.

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Figura 3 Estructura del sistema de energía innovadora propuesta para la movilidad sostenible en las zonas urbanas

Otra ventaja de la relación entre los dos sistemas de transporte en términos de servicio: los vehículos eléctricos pueden proporcionar un servicio alternativo al sistema de metro de tránsito durante la noche. De hecho, los ESS son generalmente ubicados en los extremos de la ruta de metro de tránsito, situado en los suburbios, donde los espacios vacíos para coches y autobuses disponibles. Por lo tanto, aunque el punto de partida del estudio es dar una respuesta a un problema PQ, la solución final es un sistema de transporte que garantice la maximización del conjunto de oportunidades de movilidad en dos capas (metro y carretera), con servicio las 24 horas .

En conclusión, el trabajo del equipo de jóvenes investigadores lleva a cabo el desarrollo de un sistema de energía y ambientalmente sostenible la movilidad en las zonas urbanas, con costos mínimos de inversión y un servicio sin paradas. El poder de la calidad está garantizada por la calidad de la energía y el mundo no tendrá que preguntarse, “¿Quién mata al coche eléctrico?” Más.

Maria Carmen Falvo  Universidad de Roma – La Sapienza 

http://www.atomiumculture.eu

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Las especies más viejas del planeta, amenazadas de extinción

Un tercio de los tipos de coníferas está en peligro, seis de ellas en España – Un inventario internacional cataloga 1.117 nuevos animales y plantas en riesgo

Las coníferas son las plantas más antiguas del planeta, un pino longevo puede vivir casi 5.000 años, y las más altas, la secuoya roja llega hasta los 100 metros de altura, pero no están exentas de peligros. Lo mismo le pasa a otros seres vivos de presencia más discreta, como el pececito de Santa Cruz, los caracoles cónicos o la marsopa sin aleta del Yangtsé (China). La última lista roja de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), ha declarado amenazadas 20.934 de las 70.294 especies evaluadas por todo el mundo, 1.117 más que en 2012. La amenaza de extinción de las coníferas, que aparecieron cientos de millones de años antes que los árboles de hoja ancha, avanza en el planeta. 205 de las 604 especies de coníferas del mundo corren peligro, un 4% más que en 1998.

La venta para acuarios mina la supervivencia de la gamba de agua dulce

El listado de la UICN, elaborado desde 1963, ha reevaluado este año la situación mundial de las coníferas, algo que no se hacía desde 1998. Las más afectadas se encuentran en el oeste de Norteamérica (EE UU, California, México), el sureste Asiático (China e Indonesia), y Nueva Caledonia-Fiji, detalla Craig Hilton-Taylor, responsable de este informe en el que participan 11.000 científicos de 160 países. Las causas más comunes de su desaparición son los efectos de la agricultura, su uso para madera, la minería a cielo abierto o enfermedades.

El documento también advierte de disminuciones en otras especies como los camarones de agua dulce, los caracoles cónicos y la marsopa sin aleta del Yangtsé (China). El eslizón gigante de Cabo Verde —un lagarto que fue visto por última vez en 1912— el pececito de Santa Cruz y una especie de camarón de agua dulce se han declarado en peligro de extinción. Un 10% de estas gambas, como el langostino gigante de río, se utiliza para consumo humano, aunque también es una parte importante de la red alimentaria de este medio. La contaminación, la alteración de su hábitat y su venta para acuarios son algunas de sus principales amenazas.

“Son indicadores de la contaminación ambiental”, dice el botánico Güemes

El pino de Monterrey (Pinus radiata) uno de los más plantados del mundo, ha pasado de estar catalogado como preocupación menor —cuando existe un riesgo de extinción bajo— a considerarse en peligro. Sus amenazas más importantes, según la UICN, son las de cabras salvajes y ataques de patógenos invasivos.

“En España, el pino de Monterrey se encuentra en la cornisa cantábrica, pero no es endémica, se utiliza para la fabricación de pasta de papel y tableros”, explica Elena Domínguez, responsable del programa de bosques de la organización ecologista WWF. “No nos preocupamos tanto por su estado de conservación, sino de los efectos que generan estas plantaciones intensivas”, añade.

El Jardín Botánico de la Universidad de Valencia ha colaborado con este estudio aportando información sobre los endemismos españoles más amenazados. Jaime Güemes, uno de sus conservadores, precisa que hay al menos seis especies de coníferas en riesgo de extinción, pero también otras muchas plantas con flores amenazadas, casi 1.300, como consecuencia de la actividad humana. Los datos provienen de la última edición de la lista roja de la flora española, elaborada en 2010 (se hace cada cinco años) por la Sociedad Española de Biología de la Conservación de Plantas, y que también sigue los criterios de la UICN.

En esta lista está el pinsapo, refugiado en las sierras de Grazalema (Cádiz) y las Nieves (Málaga), el pino de Sierra Nevada, la sabina y el enebro marítimos; el araar que se encuentra en Cartagena, y el cedro de Canarias. “Se está produciendo una situación contradictoria, por un lado aumenta la superficie de ocupación de las coníferas que vuelven a ocupar tierras de labor abandonadas y al mismo tiempo hay grandes zonas en España, incluidas las Islas Canarias, en las que son los primeros indicadores de la contaminación”, relata Güemes.

La lista roja de 2013  

 Ocho categorías de amenaza. La lista roja de especies amenazadas de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) establece ocho categorías de amenaza con respecto a una serie de criterios: extinta o extinta en estado silvestre; en peligro crítico, en peligro y vulnerable (estas tres se describen como amenazadas); de preocupación menor (con riesgo de extinción bajo) y con datos insuficientes (no evaluadas por falta de datos).

• 4.807 especies nuevas. En la última edición de la lista roja se han añadido 4.807 especies de forma que el total de especies evaluadas ha subido a 70.294. De ellas, 20.934 están amenazadas por la extinción, 1.117 más que en 2012. Entre las nuevas especies que se han registrado figuran plantas como el Linum Katiae —hallada en el sur de Italia, en la zona de Calabria—, que se ha catalogado como vulnerable.

• Desaparición misteriosa. El Pecari de Labios Blanco (Tayassu pecari), de la familia de los cerdos y que habita en América Central y Sudamérica, ha reducido su población en un 89% en Costa Rica y en un 84% en México y Guatemala. Su estado se considera vulnerable. La caza y la pérdida de hábitat explican su declive. En muchos casos, su desaparición misteriosa se atribuye a enfermedades.

• Caracoles cónicos. En esta edición se han evaluado por primera vez los caracoles cónicos, de entornos marinos tropicales, con un 8% de su población amenazada por la extinción. Son muy apreciados por sus toxinas letales, utilizadas en el desarrollo de nuevos fármacos para paliar el dolor en condiciones incurables. Además, tienen preciosas conchas. Algunas, las de especies más raras, se intercambian por miles de dólares.

• Marsopa sin aleta. Entre las especies analizadas está la marsopa sin aleta del Yangtsé, uno de los pocos cetáceos de agua dulce restantes en el mundo. Habita en el río Yangtsé y dos lados adyacentes, Poyang y Dongting (China). En 2006 se calculó que había 1.800 ejemplares y se ha reducido un 5% cada año desde los ochenta. Está clasificada como en peligro crítico de extinción. Sus peores amenazas son la pesca ilegal, el tráfico marítimo intenso, la extracción de arena y la contaminación.

 Las especies más viejas del planeta, amenazadas de extinción | Sociedad | EL PAÍS.

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¿Por qué hay un derrame petrolero por semana en Ecuador? – BBC Mundo

El guía turístico Paul Zambrano hacía un tour por el río Napo cuando se encontró con la mancha.

En Ecuador todo estaba listo para celebrar la Semana del Ambiente a principios de junio. Pero irónicamanete, el último día de mayo le trajo al ministerio del Ambiente un gran problema, nuevo y viejo conocido a la vez: otro derrame de petróleo en uno de los principales oleoductos del país, que vertió más de 11.400 barriles de crudo a orillas del río Coca, en el noreste de Ecuador.

El vertido se convirtió en una extensa mancha negra que se desplazó con el curso del río y llegó al río Napo, que pasa junto al Parque Nacional Yasuní, uno de los de mayor biodiversidad de la Tierra, antes de seguir hacia Perú y desembocar en el Amazonas.

A veces cuando son derrames pequeños, en refinerías o por negligencia, ni siquiera aparecen en las noticias” Diego Mosquera

Fue así como el derrame terminó teniendo consecuencias políticas y acaparando la atención del país vecino e incluso la del de más allá, Brasil, que se declaró “en alerta” el domingo a la espera de que la mancha negra pudiera eventualmente llegar a su territorio, algo que al parecer aún no ha pasado y tal vez nunca llegue a ocurrir de manera visible.

Pero este derrame, causado por un deslizamiento de tierra que arrastró un tramo del oleoducto conocido como SOTE (Sistema de Oleoducto Transecuatoriano), es sólo el más reciente de muchos en Ecuador. Hace apenas dos meses que otro accidente por un deslave causó un derrame en otro oleoducto, el de Crudos Pesados (OCP), en el que más de 5.000 barriles de crudo contaminaron un área agrícola y ganadera de la provincia costera de Esmeraldas, en el noroeste del país.

“Ecuador es el mejor ejemplo de por qué no se debe extraer petróleo en la Amazonía”, le dijo a BBC Mundo el biólogo e investigador Diego Mosquera, director de la Estación de Biodiversidad de Tiputini, en el parque Nacional Yasuní.

DERRAMES DE CRUDO EN ECUADOR 2000-2010

  • Total: 539 derrames
  • 28% por corrosión
  • 26% por atentados
  • 17,8 % por fallas mecánicas
  • 14,5% sin dato de causa
  • 11,8% por fallas humanas
  • 1,5% por desastre natural

Fuente: Ministerio del Ambiente de Ecuador

“Ha habido derrames muchísimas veces. En los últimos 30 años por las operaciones petroleras en la Amazonía se han derramado algo así como 20 millones de galones de petróleo”, dijo Mosquera, que lleva 15 años trabajando en la zona. Según datos del ministerio del Ambiente ecuatoriano la media de accidentes entre 2000 y 2010 fue de casi 50 al año. Y en 2011, según datos del ministerio citados por el diario Hoy, se reportaron 60 derrames de hidrocarburos en el país.

“A veces cuando son derrames pequeños, en refinerías o por negligencia, ni siquiera aparecen en las noticias”, asegura Mosquera.

La dificultad de medir los daños

La “corrosión” fue la causa del 28% del total de derrames de crudo en Ecuador entre 2000 y 2010.

“Se sabe que la Amazonía es un hábitat muy frágil. Entonces cualquier impacto, por mínimo que sea, tiene un efecto muy grande”, dijo el biólogo.

Los derrames pueden tener grandes repercusiones ecológicas y económicas, que pueden afectar la fauna y a la flora, el turismo y a las comunidades que viven en la Amazonía, que dependen de la pesca y de los ríos como fuente de agua potable.

Los daños causados dependen de la cantidad y el tipo de crudo derramado en cada accidente, así como de las medidas tomadas para su contención y limpieza. Pero en este caso, según Mosquera, es difícil valorar el impacto ecológico. “Como es una mancha de petróleo que se mueve por el río va dejando un impacto allá por donde pasa”, explicó. Eso afecta también a comunidades que dependen del río para su subsistencia, como la población de la ciudad de Coca, que se quedó sin acceso al agua.

La amazonía es tan sensible que las operaciones petroleras han sido nefastas para la vida ahí” Diego Mosquera

Algunos componentes del petróleo son solubles en el agua y otros se evaporan. Algunos se depositan en el fondo de los ríos, parte se queda varada en los meandros y parte por las riberas. Así que a medida que la mancha avanza río abajo se va desvaneciendo. Lo que queda visible son “manchas de petróleo en las orillas” y “aceite en el agua”. “En la parte ecuatoriana, por ejemplo, ya no se ve mucho el impacto porque la mancha de petróleo ya se fue”. Según el biólogo, se puede predecir el impacto que el accidente tendrá sobre la población de peces o aves, por ejemplo, pero para dar cifras hace falta hacer estudios más complejos.

Entretanto, el ministerio del Ambiente ecuatoriano informó el lunes en su página web que estaba emprendiendo “las acciones necesarias para garantizar que los daños ocasionados por los derrames de petróleo producidos por diferentes causas en Ecuador, sean reparados”.

¿Daños inevitables?

El Programa de Reparación Ambiental y Social (PRAS) está trabajando en una evaluación ecológica rápida para determinar las acciones que deberá emprender la EP Petroecuador en la etapa de remediación y para garantizar la no repetición del daño. Posteriormente, se realizará la valoración económica del daño que determinará si los afectados deberán recibir indemnizaciones” Comunicado del Ministerio del Ambiente de Ecuador

El accidente que causó este último derrame en Ecuador fue aparentemente fortuito: es difícil predecir un deslizamiento de tierra. Pero sólo un 1,5% de todos los derrames que tuvieron lugar entre 2000 y 2010 fueron por un “desastre natural”, según datos del ministerio del Ambiente ecuatoriano.

Fue la “corrosión” la que causó mayores daños: un 28% del total de accidentes, seguido de “atentados”, con un 26% y de fallas mécanicas con un 17%. Según le dijo a BBC Mundo Alexandra Almeida, coordinadora de la línea de petróleo de Acción Ecológica de Ecuador, el SOTE “ya es un oleoducto viejo”. “Ya sobrepasó su tiempo de vida óptima. Eso pudo haber contribuido a que esa ruptura fuera más fácil”, añadió.

El SOTE, que tiene unos 500 km de largo, con tramos bajo tierra y tramos expuestos, fue construido en los años 70 para llevar el petróleo desde la Amazonía hasta la costa, cruzando los Andes.

Este gran oleoducto tiene cierta tecnología diseñada para tratar de evitar los derrames, como bombas de presión que bombean el petróleo y cuyo funcionamiento se puede detener para minimizar daños en caso de derrame.

Pero según Almeida ninguna tecnología es perfecta.”Estos eventos no se pueden evitar. Cuando se hace actividad petrolera siempre hay riesgos de este tipo”, dijo.

Este tipo de eventos nos están dando señales para que pensemos bien qué es lo que estamos haciendo para el futuro del país” Alexandra Almeida

Según Almeida estos derrames deben ser una señal de alerta frente a las nuevas propuestas para ampliar la política de explotación petrolera en Ecuador a otros lugares, como el centro-sur de la Amazonía, “donde hay unos bosques casi intocados”.

“Este tipo de eventos nos están dando señales para que pensemos bien qué es lo que estamos haciendo para el futuro del país”, declaró. Según la activista, en el telón de fondo de este problema hay una dialéctica entre los intereses económicos y la protección del medio ambiente.

“Siempre se prioriza el ingreso económico de una actividad, como la petrolera o la minera, sobre los daños ambientales que puede provocar”, lamentó Almeida. El presidente de Ecuador, Rafael Correa, ha defendido en numerosas ocasiones la explotación petrolera como una fuente de ingresos clave para la economía del país.

Pero desde la Estación de Biodiversidad de Tiputini, en el parque Nacional Yasuní, el biólogo Diego Mosquera asegura que desde hace décadas Ecuador es “un precedente mundial” de cómo no hacer las cosas. “Si tú haces un tour por la parte sur de la Amazonía, donde estamos nosotros, ahí todavía ves fauna en estado silvestre”, dijo.

“En cambio en el norte se hace lo que llamamos un “toxitour”: un tour en el que tú vas viendo todos los efectos directos e indirectos que la explotación petrolera ha dejado en el medio ambiente”, concluyó.

Entretanto, las autoridades de Ecuador y Perú siguen sobrevolando el río Napo y monitoreando las riveras en busca de la mancha de hidrocarburos.

¿Por qué hay un derrame petrolero por semana en Ecuador? – BBCMundo 

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Expertos alertan de grandes cantidades de medusas y plásticos en el Mediterráneo

Los microplásticos se han encontrado “de forma generalizada en zonas muy alejadas de la costa”

Los investigadores del proyecto internacional MedSeA han mostrado este lunes su “sorpresa” por las grandes concentraciones de medusas y microplásticos observados en la cuenca interior del Mediterráneo, dos de las conclusiones preliminares de una expedición científica para medir el impacto de la acidificación y el calentamiento global en este mar, y que ha finalizado este lunes. En rueda de prensa con motivo del atraque en Barcelona del buque Angeles Alvariño del Instituto Español de Oceanografía (IEO), la coordinadora del proyecto europeo y científica del Institut de Ciència i Tecnologia Ambientals (Icta) de la Universitat Autònoma de Barcelona (UAB), Patrizia Ziveri, ha subrayado que los microplásticos se han encontrado “de forma generalizada en zonas muy alejadas de la costa”.

Esto, junto a las elevadas densidades de medusas, especialmente en el Mediterráneo occidental, constituyen las consecuencias visibles a simple vista de la presión ambiental ejercida por el hombre, especialmente alta en un mar en el que los efectos del calentamiento global, la sobrepesca y la presencia de especies invasoras conforman un “sistema muy complejo” que los científicos han empezado a analizar por primera vez de forma coordinada.

El crucero científico del MedSeA que ha contado con la participación de una docena de científicos de ocho nacionalidades, zarpó hace un mes de Cádiz, ha navegado por el sur de la cuenca hasta aguas de Líbano y ha regresado pasando por Creta, el mar Egeo, el Adriático, el estrecho de Sicilia y el Golfo de León, y ha comprobado la concentración de dióxido de carbono (CO2) cada veinte minutos de navegación, lo que supone 2.500 mediciones se analizarán en las próximas semanas. El proyecto, financiado con seis millones de euros del VII Programa Marco de la Unión Europea (UE), cuenta con la colaboración de un centenar de científicos de 22 instituciones europeas.

Ziveri ha destacado que la captación de CO2 por parte de los océanos –se calcula que 24 millones de toneladas al día en todo el mundo– conlleva un descenso del PH en el agua marina, con la consiguiente acidificación, unos efectos todavía por describir al detalle pero que apuntan a un descenso de la biodiversidad y que, en el caso de un mar interior como el Mediterráneo, pueden ser más problemáticas.

Los expertos intuyen que el descenso del PH conlleva un aumento de la energía necesaria de los organismos con conchas y esqueletos para formar sus estructuras, una reducción de la captación de oxígeno y un menor éxito reproductivo en numerosas especies, mientras que otras, como las medusas, podrían estar mejor preparadas para los cambios y por tanto proliferar con mayor éxito.

La coordinadora del MedSeA ha indicado que entre los años 1800 y 2000 ha aumentado la concentración de CO2 en los océanos mundiales un 34%, y se calcula que en 2100 crezca un 152%, lo que representa que se alcanzará una acidificación no conocida por los océanos en 300 millones de años. A tenor de lo que se conoce, Ziveri ha considerado prioritario “hacer algo ahora” y reducir las emisiones de gases de efecto invernadero y la presión antropogénica que se ejerce sobre el Mediterráneo, extendiendo las reservas marinas y limitando la sobrepesca.

La investigadora del ICM-CSIC, Melissa Acevedo, ha señalado que los avistamientos de medusas en la costa son habituales, y de hecho se tienen datos desde hace una década, pero la campaña oceanográfica ha permitido también observar afloramientos de estas especies en el interior del  Mediterráneo, con una “densidades más elevadas de lo que se esperaba”, especialmente de ‘Pelagia noctiluca’ y ‘Velella velella’. A pesar de ello, es imposible predecir si éstas llegarán a la costa en grandes cantidades en verano, puesto que dependerá de las corrientes y vientos, así como de la barrera natural que puedan formas las lluvias y las aportaciones de agua dulce desde los ríos.

Expertos alertan de grandes cantidades de medusas y plásticos en el Mediterráneo | Cataluña | EL PAÍS.

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Radiactividad en el Canal de La Mancha | elmundo.es

La imagen de bidones radiactivos sueltos a pocos kilómetros de la costa francesa está causando una gran alarma entre la población alemana. Un equipo de investigación del canal público de televisión ARD ha comprobado la presencia de estos bidones tóxicos a sólo 124 metros de profundidad, en el Canal de La Mancha, gracias a un robot submarino armado con un medidor de radiactividad.

Según los registros del Organismo Internacional para la Energía Atómica (OIEA), Reino Unido y Bélgica depositaron entre 1950 y 1963 unas 17.244 toneladas de bidones con residuos nucleares en el Canal de La Mancha, en la profunda zanja submarina situada al noreste de la isla de Alderney.

Los expertos daban por hecho que los barriles habían terminado oxidándose, que la radiactividad se habría distribuido en el mar y que los bidones con residuos habían dejado de ser tóxicos hace ya tiempo. Pero las mediciones de radiactividad realizadas por este equipo demuestran lo contrario.

Consultado por los periodistas que han realizado la investigación, el partido alemán Los Verdes ha exigido al gobierno de Berlín que participe activamente en la inmediata recuperación de estos bidones.

“Es en extremo peligroso. Se han detectado dos bidones, pero es evidente que debe haber muchos más. No es por casualidad que los depósitos submarinos de residuos fueran prohibidos hace ya más de 20 años“, dice Sylvia Kotting-Uhl, miembro de Los Verdes.

El experto en depósitos marinos del OIEA, Harmut Nies, se ha mostrado a favor de emprender la recuperación de los barriles, aunque ha puesto como posible dificultad el coste de la operación. “Si no supone un alto coste, soy partidario de rescatar los bidones de residuos”, ha declarado, en un reportaje que emitirá el canal Arte el próximo 23 de abril.

Radiactividad en el Canal de La Mancha | Mundo | elmundo.es.

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2012 batirá el récord de emisiones globales de CO2 | Natura | elmundo.es

 

Una instalación de gas en el desierto de Catar. | AFP

  • La Universidad de East Anglia elaboró el informe ‘Global Carbon Project’
  • China, EEUU, UE e India son los principales emisores de dióxido de carbono
  • La quema de combustibles fósiles es un 58% superior a los niveles de 1990

Las emisiones globales de dióxido de carbono (CO2) se van a incrementar de un 2,6 por ciento en 2012, alcanzando un nivel récord de 35,6 millones de toneladas, según nuevas cifras del ‘Global Carbon Project’, codirigido por investigadores del Centro Tyndall para la Investigación del Cambio Climático en la Universidad de East Anglia, en Reino Unido, y publicadas en ‘Nature Climate Change’ y Earth System Science Data Discussions’ simultáneamente.

El aumento del 2,6 por ciento de emisiones globales de CO2 proyectado para este año significa que la quema de combustibles fósiles está un 58 por ciento por encima de los niveles de 1990, año de referencia del Protocolo de Kioto, según los autores de este análisis. A su juicio, este incremento de 2012 abre más la brecha entre el mundo real de las emisiones y las necesarias para mantener el calentamiento global por debajo de la meta internacional de dos grados centígrados.

En el informe, se señala como los mayores contribuyentes a las emisiones globales en 2011 a China (28 por ciento), Estados Unidos(16 por ciento), Unión Europea (11 por ciento) e India (7 por ciento). Sin embargo, las emisiones de China e India crecieron un 9,9 y un 7,5 por ciento en 2011, respectivamente, mientras que las de Estados Unidos y la Unión Europea disminuyeron un 1,8 y un 2,8 por ciento.

Las emisiones por persona en China fueron de 6,6 toneladas de CO2, casi tan altas como las de la Unión Europea (7,3), pero aún por debajo de las 17,2 toneladas de carbono emitidas en Estados Unidos. Por el contrario, las emisiones en India fueron inferiores en 1,8 toneladas de carbono por persona.

Cumbre de Doha

“Estas últimas cifras llegan en medio de negociaciones sobre el clima en la cumbre mundial de Doha, pero como las emisiones siguen creciendo,es como si nadie escuchara a la comunidad científica“, lamentó la directora del Centro Tyndall para la Investigación del Cambio Climático y profesora de la Universidad de East Anglia, Corinne Le Quéré, quien se muestra preocuada por la situación y pide un “plan radical”.

El análisis muestra la necesidad de reducciones significativas de emisiones hasta 2020 para mantener los dos grados centígrados como un objetivo factible. Como ejemplo, los investigadores ponen los cambios energéticos realizados en Bélgica, Dinamarca, Francia, Suecia y Reino Unido, que han llevado a la reducción de emisiones de hasta el 5 por ciento cada año durante una década.

“La ampliación a más países de transiciones de energía similares puede poner en marcha la mitigación global con costos bajos para profundizar y sustentar estas transiciones de energía en una amplia gama de estados”, afirmó el autor principal, Glen Peters, del Centro para la Investigación Internacional del Clima y del Medio Ambiente de Noruega. Para ello, el coautor Charlie Wilson, del Centro Tyndall, reclamó un apoyo de las políticas públicas y las instituciones tengan a la implantación generalizada de bajas emisiones de carbono.

Las emisiones procedentes de la deforestación y otros cambios de uso del suelo supusieron el 10 por ciento de las emisiones de la quema de combustibles fósiles y la concentración de CO2 en la atmósfera alcanzó 391 partes por millón (ppm) a finales de 2011, según los datos hechos públicos este domingo.

2012 batirá el récord de emisiones globales de CO2 | Natura | elmundo.es.

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Los peces del Júcar y del Ebro toman Voltarén | EL PAÍS

  • Un estudio analiza por primera vez los niveles de desechos fármacos en varios ríos españoles

Un estudio presentado en la III Conferencia Anual Scarce, que tiene lugar estos días en Valencia, revela niveles de residuos de fármacos como el antiinflamatorio dicoflenaco o Voltarén en peces de los ríos Ebro, Llobregat, Xúcar y Guadalquivir, según ha informado la organización.

Es el primer estudio de campo en peces –la mayoría de los publicados hasta ahora habían sido de laboratorio–, exhaustivo en España y pionero en Europa, que detecta por primera vez niveles de residuos de fármacos en varias especies de los ríos.

El trabajo ha sido elaborado por los investigadores Belinda Huerta (ICRA), Anna Jakimska (Universidad de Tecnología de Gdansk, Polonia), Meritxell Gros (ICRA), Sara Rodríguez-Mozaz (ICRA) y Damià Barceló (IDAEA CSIC-ICRA). El equipo está formado por químicos y biólogos, fundamentalmente.

En concreto, se verifica la presencia en peces del fármaco Diclofenaco, también conocido con el nombre comercial de Voltarén, de venta en las farmacias sin receta médica. La Unión Europea lo quiere añadir como nuevo contaminante en la revisión de la lista de los contaminantes prioritarios a controlar en muestras de aguas. El estudio constata que se encuentra en todas las cuencas hidrográficas y es, por lo tanto, el fármaco más común en todas ellas, han explicado las mismas fuentes.

El investigador Damià Barceló explica que las dosis de fármacos acumuladas en los pescados, principalmente carpas, no son dañinas para la salud humana. “Su consumo a través de un filete de pescado, por ejemplo, no supone ningún peligro, porque las dosis son minúsculas, en comparación con las que tomamos habitualmente”, señala a este diario.

Además, esta investigación pone de manifiesto, tal y como han apuntado las mismas fuentes, que las Estaciones Depuradoras de Aguas Residuales de las cuatro cuencas hidrográficas estudiadas (Ebro, Llobregat, Júcar y Guadalquivir) no eliminan el diclofenaco. También que los peces que hay en el río son capaces de acumularlo, “indicando por tanto unos riesgos continuos de exposición a este fármaco, cuyos efectos a largo plazo en el ecosistema acuático de los cuatro ríos son difíciles de predecir, pero que les afectará negativamente”.

Se llega a esta conclusión en el estudio Presencia y eficacia en la eliminación de plaguicidas en las Estaciones Depuradoras de Aguas Residuales (EDAR) de los ríos Ebro, Guadalquivir, Júcar y Llobregat (España).

Por otro lado, el estudio Análisis de los programas de monitorización y de su idoneidad para la evaluación de riesgos ecotoxicológicos en cuatro cuencas mediterráneas de España concluye que los programas actuales son “suficientes” para el control de la calidad del agua bajo las exigencias de la Directiva Marco del Agua, pero que es “necesario” hacer mejoras para incrementar la eficiencia y calidad de la compilación de datos.

Está realizado por los investigadores Julio C. López-Doval, Núria De Castro-Català (ambos del Departamento de Ecología de la UB) e Ignacio Andrés-Doménech (Departamento de Ingeniería Hidráulica y Ambiental de la UPV), Julián Blasco (Departamento de Ecología y Gestión Marina. Instituto de Ciencias Marinas de Andalucía, CSIC-Cádiz), Antoni Ginebreda (IDAEA-CSIC-Barcelona), Isabel Muñoz (Departamento de Ecología de la UB).

Scarce es un programa de investigación multidisciplinar sin precedentes iniciado el mes de diciembre de 2009, en el marco del programa Consolider-Ingenio, del Ministerio de Economía y Competitividad. Scarce cuenta con un presupuesto de 4,5 millones de euros y dura cinco años. Durante este tiempo se reunirán 12 grupos científicos españoles con más de 140 investigadores y líderes en distintas disciplinas como la hidrología, geomorfología, química, ecología, ecotoxicología, economía, ingeniería y modelización.

El de Valencia es el tercer encuentro anual de la Conferencia Scarce; el primero tuvo lugar en Girona (Cataluña) en diciembre de 2010; y el segundo en Madrid en noviembre de 2011.

Hallados residuos de Voltaren en los peces del Júcar y del Ebro | Comunidad Valenciana | EL PAÍS.

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