Crean el cristal más delgado del mundo: 2 átomos de espesor

Un grupo de científicos lo descubrió accidentalmente mientras intentaba producir grafeno

JASON KOSK
Los investigadores Pinshane Huang y David Muller sostienen un modelo que representa la estructura atómica del cristal

Un grupo de científicos de la Universidad de Cornell en Nueva York y la alemana de Ulm han descubierto por casualidad el cristal más delgado del mundo, de tan solo dos átomos de espesor,mientras intentaba producir grafeno. El hallazgo ha merecido una mención en el Libro Guinnes de los Récords.

El panel de cristal es tan delgado que cada átomo de silicio y oxígeno es claramente visible a través de un microscopio electrónico, según explican los investigadores en la revista Nano Letters. Los científicos no pretendían dar con algo semejante, sino que identificaron el finísimo cristal cuando trabajaban en la creación de grafeno, presuntamente el material del futuro. Al principio, creyeron que se trataba de restos o desperdicios, pero tras inspeccionarlo a fondo se dieron cuenta de que estaban ante el cristal más delgado del mundo. Al parecer, una fuga de aire había causado que el cobre reaccionara con el cuarzo, también hecho de silicio y oxígeno. Esto produjo la capa de cristal en lo que sería grafeno puro.

La estructura, al descubierto

Es la primera vez que se puede observar con precisión el orden de los átomos que componen el cristal y se parece sorprendentemente a un diagrama dibujado en 1932 por el físico William Houlder Zachariasen, una representación teórica de la disposición de los átomos del cristal en la que aparecen en el mismo orden.

El hallazgo ha sido un producto de la suerte, pero «esta es la obra de la que, cuando mire hacia atrás en mi carrera, voy a estar más orgulloso», dice David Muller, de la Universidad de Cornell. En el futuro, el cristal bidimensional podría ser utilizado en transistores y nanotecnología. Esta material libre de defectos podría mejorar el rendimiento de los procesadores de las computadoras y teléfonos inteligentes.

De momento, los responsables del Guinnes ya han tomado nota de su existencia y publicaron el logro a principios de septiembre para su inclusión en el libro de 2014.

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