Nacido científico. | BrainFacts.org Blog

Es un título bastante modesto que Edward O. Wilson ha elegido para el libro que publicó este mes, Cartas a un joven científicoCuando comencé a leer, me esperaba encontrar una lista de consejos más o menos útiles y trucos sobre cómo llegar a ser un científico. Lo que en cambio me encontré en este libro es una reflexión personal sobre lo que la ciencia es en realidad y cómo los científicos llegan a serlo.Wilson ofrece una relación excepcionalmente clara de lo que es dedicar la vida a la ciencia y la forma en que el proceso se puede experimentar desde la perspectiva de un científico. Sin duda, el libro hace honor a su título y explica todo lo que alguien necesita saber para convertirse en un científico, pero va más allá de proporcionar una visión de la ciencia que sea increíblemente precisa. 

Una ciencia hecha por los seres humanos con emociones, prejuicios, unidades e historias personales. Wilson abarca todo en una explicación que debe poner celosos a los filósofos que han tratado previamente para captar su esencia. La ciencia es lo que usted hace cuando se pone las botas en un día lluvioso y va al bosque a recoger los gusanos que salen de la tierra para clasificarlos. La ciencia es lo que hace cuando observa algo y se pregunta acerca de los mecanismos que lo podrían haber motivado. No importa si usted es profesor en Harvard o un niño de 13 años en Alabama. Wilson ha sido los dos cosas a la vez, pero como se ilustra en dos fotos de él coleccionando mariposas con una red en 1942 y en 2012, el tiempo no tiene poder de erosionar la curiosidad genuina.

El libro consigue la colosal tarea de resumir de forma clara y concisa en principios simples cómo se puede conseguir el éxito en la ciencia. Aunque Wilson ha estado interesado en la sociobiología y los insectos, en particular, sus principios se aplican del mismo modo a cualquier campo de la ciencia, incluyendo la investigación del cerebro. Lo hace, evitando una trampa en que muchos científicos ceen: no hay una única manera de convertirse en un científico. Conocer las matemáticas será importante, pero si no lo sabe, hay campos de ciencia que exigen sus otros talentos. Frecuentemente escucho a los investigadores adentrarse en los campos de investigación en los que ya hay muchos investigadores, pero Wilson se diferencia:

Marchar lejos del ruido de las armas. Observar la lucha desde la distancia, y mientras estás en ello, considerar la posibilidad de la propia lucha.

Si elige un campo o una pregunta científica que nadie ha explorado, puede convertirse en un experto, incluso a una edad muy joven, señala Wilson. La dedicación también será importante: 60 horas de trabajo por semana. Pero, ¿cómo vas a gastar esas horas que serán muy importantes? Es necesario tener un momento para la investigación actual. Con todo el papeleo, la administración y la enseñanza de que la vida universitaria impone, es fácil perder de vista su objetivo principal. La investigación está en la cima de sus preocupaciones. Como investigador y amigo me dijo una vez: “Si eres malo en la investigación, enseña. Si eres malo en la enseñanza, ser un administrador “.

Ser demasiado inteligente o demasiado perfeccionista podría meterte en problemas. La ciencia comienza con intentos muy ingenuos e imperfectos de la comprensión de los fenómenos, según Wilson. Él ilustra esto con una historia de él utilizando un imán para tratar de cambiar la ruta de una línea de hormigas. Resultado: nada. Pero así es como se hace. No espere a que las estrellas se alinean perfectamente, no teorice si el experimento se puede ejecutar a bajo costo, sólo hay que salir y hacerlo. Si funciona, entonces usted tendrá que ser más perfeccionista y comenzar a recoger datos más en serio. Como otro científico me dijo una vez, en la ciencia hay pensadores y hacedores, y los buenos científicos tienen que tener un poco de ambos talentos.

Wilson también recomienda no dejar que las negativas te desanimen. Él refiere esta historia de un estudiante que tenía, Corrie Saux Moreau, que fue rechazado para un proyecto de colaboración, y decidió llevar a cabo el proyecto por su cuenta con muchos menos recursos y terminó por publicar un estudio muy exitoso. Él refiere una historia interesante recibiendo una llamada de su colega mencionando que la dedicación a este estudiante fue la investigación de hormigas, y que tenía tatuajes de hormigas en su cuerpo que para demostrarlo. Yo no recomiendo que se hagan tatuajes, pero este ejemplo ilustra lo importante que es ser capaz de demostrar su dedicación a su trabajo con los hechos de su pasado.

Como se explica en Cartas a un joven científico, usted será testigo de la historia de un hombre que se interesó por las cuestiones científicas, al menos desde que tiene 10 años y comenzó a recoger datos no mucho más tarde. Su historia no es única, es algo común en las personas que terminan siendo buenos científicos, pero explicarlo de una manera tan honesta y ligera es lo que hace este libro tan maravilloso. Entre los párrafos que se pasa describiendo cómo funciona la ciencia y otros contando historias sobre su infancia y adolescencia observando insectos, Edward O. Wilson cuenta la historia de un hombre atrincherado con un excepcional sentido de la curiosidad, una historia que me parece difícil de describir como cualquier otra cosa que la de un hombre nacido científico.

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Una respuesta a “Nacido científico. | BrainFacts.org Blog

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