¿Qué es la nanotecnología? | Nano.gov

La nanotecnología es la ciencia, la ingeniería y la tecnología realizada en la nanoescala, que es aproximadamente de 1 a 100 nanómetros.

El físico Richard Feynman, el padre de la nanotecnología.

La nanociencia y la nanotecnología son el estudio y la aplicación de cosas muy pequeñas y se puede utilizar en todos los campos de las ciencias, tales como la química, la biología, la física, la ciencia de materiales e ingeniería.

¿Cómo comenzó?

Las ideas y los conceptos detrás de la nanociencia y la nanotecnología comenzó con una charla titulada ” Hay mucho sitio al fondo “por el físico Richard Feynman en una reunión de la Sociedad Americana de Física en el Instituto de Tecnología de California (CalTech) el 29 de diciembre de 1959, mucho antes de la término nanotecnología se utilizó. En su discurso, Feynman describió un proceso en el que los científicos serían capaces de manipular y controlar los átomos y moléculas individuales. Más de una década después, en sus exploraciones de mecanizado de ultraprecisión, el profesor Norio Taniguchi acuñó el término nanotecnología. No fue hasta 1981, con el desarrollo del microscopio de efecto túnel que podía “ver” átomos individuales, que la nanotecnología moderna comenzó.

Conceptos fundamentales en nanociencia y nanotecnología

Es difícil imaginar cuán pequeña es la nanotecnología . Un nanómetro es la mil millonésima parte de un metro, o 10 -9 de un metro. Aquí están algunos ejemplos ilustrativos:

  • Hay 25.400.000 nanómetros de una pulgada
  • Una hoja de periódico tiene aproximadamente 100.000 nanómetros de espesor
  • En una escala comparativa, si un mármol eran un nanómetro, entonces uno metro sería el tamaño de la Tierra

Nanociencia y nanotecnología implica la capacidad de ver y controlar los átomos y moléculas individuales. Todo en la Tierra está compuesta de átomos, la comida que comemos, la ropa que vestimos, los edificios y las casas en que vivimos, y nuestros propios cuerpos.

Pero algo tan pequeño como un átomo es imposible de ver a simple vista. De hecho, es imposible ver con los microscopios usados ​​típicamente en una clase de ciencias de secundaria. Los microscopios de la necesidad de ver las cosas a escala nanométrica se inventaron hace relativamente poco tiempo, unos 30 años atrás.

Una vez que los científicos tenían las herramientas adecuadas, tales como el microscopio de efecto túnel (STM) y el microscopio de fuerza atómica (AFM), la edad de la nanotecnología nació.

A pesar de la nanociencia y la nanotecnología moderna son bastante nuevos, materiales a nanoescala se utilizan desde hace siglos. Suplente del tamaño de las partículas de oro y plata creado colores de las vidrieras de iglesias medievales cientos de años atrás. Los artistas en ese entonces no sabía que el proceso que se utiliza para crear estas hermosas obras de arte en realidad llevado a cambios en la composición de los materiales que estaban trabajando.

Hoy los científicos e ingenieros están encontrando una gran variedad de maneras de hacer deliberadamente materiales en la nanoescala para aprovechar sus propiedades mejoradas, tales como una mayor resistencia, menor peso, mayor control del espectro de la luz, y una mayor reactividad química de los de mayor escala contrapartes.

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