Prevención del ictus y tratamiento – BrainFacts.org

El ictus, una interrupción en el suministro de sangre al cerebro, es una causa principal de discapacidad en todo el mundo y la cuarta causa principal de muerte. Pero lo que mucha gente no sabe es que los mismos hábitos que ayudan a proteger el corazón – mantenerse activo, comer saludable y mantenerse en forma – también pueden ayudar a proteger el cerebro.

Un derrame cerebral ocurre cuando un vaso sanguíneo llevando oxígeno y nutrientes al cerebro se rompe o es obstruido por un coágulo de sangre. Dependiendo de su localización, un accidente cerebrovascular puede tener diferentes síntomas tales como la parálisis en un lado del cuerpo o pérdida del habla.Copyright © 2005, Sociedad para la Neurociencia. Todos los Derechos Reservados. Ilustración de Lydia Kibiuk.

Un derrame cerebral ocurre cuando un vaso sanguíneo llevando oxígeno y nutrientes al cerebro se rompe o es obstruido por un coágulo de sangre. Dependiendo de su localización, un accidente cerebrovascular puede tener diferentes síntomas tales como la parálisis en un lado del cuerpo o pérdida del habla.
Copyright © 2005, Sociedad para la Neurociencia. Todos los Derechos Reservados. Ilustración de Lydia Kibiuk.

Los ictus son a menudo llamados “ataques cerebrales” porque implican los mismos procesos básicos que ocurren en los ataques cardíacos. En un ataque al corazón, una interrupción repentina del flujo de sangre normal corta el suministro de oxígeno y nutrientes al corazón, provocando que parte de él llegue a morir. En un ictus, las células del cerebro se ven alejadas de su fuente de energía y perecen.  Los científicos han encontrado que la actividad física puede ser un factor central que aplazan algunas enfermedades cerebrales devastadoras, como la enfermedad de Alzheimer y otros trastornos neurológicos. También otras opciones de estilo de vida saludable pueden ayudar a prevenir un accidente cerebrovascular. La investigación actual en el diagnóstico, el tratamiento y la prevención de los accidentes cerebrovasculares conduce a:

  • Nuevas formas de identificar a las personas en situación de riesgo y personalizar los tratamientos preventivos.
  • Nuevas formas de identificar a las personas en situación de riesgo y personalizar los tratamientos preventivos.
  • Mejores métodos para reparar el daño causado por accidentes cerebrovasculares y mejorar la función de las células cerebrales restantes.
  • Mejores técnicas de rehabilitación para los millones de personas afectadas por un derrame cerebral.

En muchos sentidos, las células del cerebro son más vulnerables a los daños que las células del corazón. Las células del cerebro son un hervidero de actividad constante, enviando docenas señales eléctricas y químicas a cientos de veces por segundo. Esto requiere una enorme cantidad de energía. Aunque el cerebro constituye sólo el 3 por ciento del peso corporal, consume aproximadamente una quinta parte del suministro de oxígeno del cuerpo entero. Así que si el corazón es como un chef – bombeo de oxígeno y azúcares que alimentan el cuerpo entero – el cerebro es el más hambriento de los clientes y el má susceptible a las interrupciones en el suministro de alimentos.

Al igual que las enfermedades del corazón, el derrame cerebral es una de las afecciones más comunes en el mundo, y una de las más destructivas. El ictus inhabilita a más estadounidenses que cualquier otra enfermedad, y como la población estadounidense envejece y los niveles de obesidad aumentan, los expertos temen que el número de ictus se incrementará en los próximos años.

No todos los ictus son iguales. En la gran mayoría, un vaso sanguíneo que suministra sangre al cerebro se bloquea súbitamente – por lo general de un gran coágulo – cortando el oxígeno y los nutrientes a un área del cerebro.

En alrededor de una sexta parte de los accidentes cerebrovasculares, la sangre normalmente separada por vasos del contacto directo con las células del cerebro comienza a filtrarse en el cerebro. Esto altera el delicado entorno químico de las células y puede causar que el cerebro se hinche y presione contra el cráneo, lo que lleva a la muerte celular. A menudo, este tipo de accidentes cerebrovasculares son causados ​​cuando un aneurisma, un punto débil o delgado en una pared arterial, se abre.

El tiempo es esencial en el tratamiento de un derrame cerebral. Algunas células del cerebro mueren en cuestión de minutos de un derrame cerebral, pero otras células tardar horas en sucumbir y se pueden preservar con un tratamiento oportuno. Debido a esto, los expertos instan a las personas a buscar ayuda de emergencia inmediata en el caso de cualquier síntoma, todos los cuales vienen de repente y sin previo aviso.

En las primeras horas después de una apoplejía, los médicos disponen de varias herramientas para minimizar la muerte de células cerebrales y reducir la posibilidad de síntomas permanentes. Éstos incluyen medicamentos o cirugías que pueden disolver o eliminar los coágulos, así como los procedimientos que pueden reparar vasos sanguíneos permeables. Los científicos también están experimentando con hipotermia inducida – enfriando la gente a bajas temperaturas – para retrasar el proceso de deterioro.

Debido a que ninguna parte del cerebro puede verse afectada, los derrames cerebrales pueden dar lugar a muchos síntomas a largo plazo, incluyendo parálisis parcial o completa, dificultad para caminar o hablar, problemas de memoria y pensamiento, dificultad para controlar las emociones, o dolor o sensaciones extrañas. Estos efectos se pueden disminuir si se busca atención médica tan pronto como se dio cuenta, pero incluso con el tratamiento oportuno, muchas secuelas conducen a daños permanentes.

Debido a que el cerebro tiene una capacidad notable para redireccionar los circuitos en torno a las áreas lesionadas – una característica conocida como plasticidad, muchas de estas discapacidades pueden ser tratadas. Por ejemplo, los médicos utilizan formas especializadas de terapia física para acelerar el proceso de cambio de ruta en el caso de parálisis, y puede aplicar estimulación magnética y eléctrica al cerebro para aumentar la plasticidad del cerebro para otros síntomas.

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