Un paso hacia una prueba universal de cáncer por la sangre – ScienceNOW

Una prueba de cáncer de la sangre nueva busca cromosomas anormales, como los reordenamientos en estas células de cáncer de mama (de diferentes colores en el mismo cromosoma)

La gente por lo general se enteran de que tienen cáncer después de desarrollar los síntomas o por medio de una prueba de detección, tales como señales de mamografía-que pueden aparecer sólo después de que el cáncer ha crecido o se ha extendido tanto que ya no se puede curar. Pero ¿qué pasa si usted pudiera averiguar a través de una sencilla prueba de sangre de alta precisión que tiene un tumor incipiente? Al secuenciar el ADN anormal que libera un tumores en el torrente sanguíneo de una persona, los investigadores están ahora un paso más cerca de una prueba de cáncer universal. Aunque la técnica es ahora sólo lo suficientemente sensible para detectar un cáncer avanzado, esto podría ser una cuestión de dinero: Al secuenciar más los costes disminuyen, según los desarrolladores del métodor, y la prueba podría llegar a detectar tumores tempranos también.

El nuevo trabajo es parte de una ola de investigación que usa, bien células eliminadas en la sangre por tumores o bien ADN tumoral libremente flotando en la sangre, para seguir el crecimiento y propagación de los tumores y los tratamientos a medida. Los tests de ADN tumoral libres se basan generalmente en buscar alteraciones conocidas en los genes del cáncer para distinguir el ADN canceroso del ADN normal. Buscando una manera de detectar el ADN del tumor sin conocer su composición genética de antemano, el investigador postdoctoral Rebecca Leary y otros en los laboratorios de Victor Velculescu y Luis Díaz en la Johns Hopkins University School of Medicine en Baltimore, Maryland, y sus colaboradores de otras instituciones aprovecharon una observación que ellos y otros habían hecho: no importa el tipo de cáncer, las células tumorales, casi invariablemente, han modificado sustancialmente los cromosomas, tales como piezas intercambiadas y copias adicionales de ciertos genes. Esto sugiere que una prueba que pueda detectar cualquier anomalía cromosómicas en sangre de una persona podría servir como una prueba general para el cáncer.

Ahora, los investigadores han demostrado que su idea es prometedora. En primer lugar, aislaron el ADN libre en muestras de sangre de 10 personas con cáncer avanzado de colon o cáncer de mama. Luego, utilizaron métodos de secuenciación de ADN de última generación, que leen todo el genoma del ADN en la sangre. (El método era similar a una nueva prueba que puede detectar el síndrome de Down en un feto de la muestra de sangre de una mujer embarazada mediante la búsqueda de sólo una copia extra del cromosoma 21.) Los pacientes con cáncer todos tenían ADN con alteraciones cromosómicas en la sangre, mientras que ninguno de los 10 controles sanos dio positivo, de acuerdo con el informe del equipo publicado hoy en Science Translational Medicine.

“Hay múltiples usos de este enfoque”, dice Velculescu. Su grupo inicialmente espera rastrear si el tumor de un paciente está respondiendo al tratamiento o vuelve a crecer después de la cirugía. La prueba también se podría utilizar para decidir qué fármaco debe recibir un paciente sin una biopsia del tumor, ya que en algunos pacientes el equipo de Hopkins ha detectado copias adicionales de los genes conocidos para conducir el cáncer, erbB2 y CDK6, que pueden ser elegidos como objetivos con los fármacos existentes.

La prueba no es barata ni rápida en este momento: cada una de las pruebas de los 10 pacientes del estudio costaron varios miles de dólares sólo para la secuenciación y duraron un mes, incluyendo el tiempo para el análisis. Y la detección temprana es todavía una posibilidad remota. La técnica ha de tamizar grandes cantidades de ADN de las células normales que también está flotando en la sangre para encontrar DNA asociados a tumores; secuencias de la parte de ADN en la sangre de los pacientes con cáncer que procedían de tumores es tan variable como de un 47,9% a un 1,4%. La prueba podría tener que trabajar en las muestras de sangre con menos del 0,1% del ADN del tumor para detectar tumores pequeños, curables, sugieren los investigadores. Pero eso es sólo una cuestión de hacer más secuencias, dice Velculescu. Y a medida que los costos de secuenciación siguen bajando “en un futuro muy cercano, esto podría llegar a ser muy barato”, añade.

“El enfoque tiene una gran futuro y, si se abarata la estrategia de secuenciación, podría tener importantes aplicaciones en la detección temprana del cáncer”, dice Daniel Haber, del Massachusetts General Hospital de Boston que trabaja con las células tumorales circulantes en la detección y seguimiento del cáncer.

Carlos Caldas del Cancer Research UK Cambridge Research Institute, que, como el grupo de Hopkins, está trabajando en la secuenciación de ADN libre de tumor en la sangre, dice que el nuevo estudio es la última demostración de “que el ADN circulante del tumor va a tener un gran futuro en todos aspectos de la gestión del cáncer …. Este es un campo a explotar. ” Él piensa que estas pruebas podrían llegar a la clínica dentro de los pr´ximos 5 a 10 años.

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