El virus del Ébola (I): Una breve mirada al pasado | AAAS Science

Creado por CDC microbiólogo Dr. Fredrick Murphy, esta sección delgada micrografía electrónica de transmisión (TEM), reveló algunas de las características morfológicas ultraestructurales mostrados por el virus Ebola. (Foto: Centros de EE.UU. para el Control de Enfermedades, el Dr. Fredrick Murphy)

El virus del Ébola (EBV), también conocida como fiebre hemorrágica del Ébola, es una enfermedad zoonótica que tiene una tasa de mortalidad de hasta el 90 por ciento. Los síntomas del virus del Ébola surgen después de un período de una a dos semanas de incubación con personas infectadas desarrollando fiebre, diarrea, vómitos, trastornos respiratorios y hemorragias de numerosos sitios.

Desde el primer brote registrado en 1976 en Yambuku, República Democrática del Congo (ex Zaire), se han producido otros brotes y el ailamiento de los afectados durante estos acontecimientos ha conducido a la identificación de cinco tipos de virus, el más reciente de los cuales se ha identificado durante el último brote en el distrito de Bundibugyo, Uganda, en 2007.

El nombre del virus se deriva del río Ebola (que fluye en la proximidad de Yambuku) y como es evidente a continuación, los tipos de los virus Ebola se nombran después de las respectivas regiones en las que se produjeron sus primeros brotes:

Zaire Ebolavirus, 1976

Sudán Ebolavirus, 1976

Reston Ebolavirus, 1989

Costa de Marfil Ébolavirus (también conocido como Tai Bosque Ébolavirus), 1994

Bundibugyo Ébolavirus, 2007

Con la excepción de la ebolavirus Reston (que no tiene patogenicidad humana), todos los demás tipos han acabado en infección de humanos.

Lo que continúa desconcertando a los investigadores es la identificación de una funte primaria natural. Según Feldmann et al (2004) , gracias a los esfuerzos del pasado para identificar una fuente original, se puede suponer que es o bien una especie rara o bien una que perteneciendo a la fuente original se transmita de forma menos eficiente. De hecho, aunque las especies de murciélagos siguen siendo los más fuertes candidatos, un no infeccioso virus Ébola ha sido aislado de animales no humanos de un muestreo sustancial de un número de especies en los sitios de brotes.

La falta de una fuente natural conocida ha hecho particularmente difícil prevenir los brotes. Afortunadamente, sin embargo, su rara aparición, mínima propagación (a partir de 2006, aproximadamente  sólo 1000 casos de los mismos), así como las ubicaciones remotas de los brotes en el pasado han limitado la mortalidad general. A pesar del hecho de que estos mismos factores no puede encender el interés en el desarrollo de una vacuna (desde una perspectiva económica), la preocupación por la posibilidad de que el virus puede ser utilizado como un medio para el bioterrorismo ha puesto de acuerdo a la comunidad científica para la creación de una vacuna . Mientras que un número de vacunas han demostrado su eficacia en conferir resistencia en otras especies, no queda ninguna vacuna aprobada por la FDA actualmente en humanos.

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