Cartografiando el cerebro – BrainFacts.org

El encéfalo, la mayor parte del cerebro humano, está asociado con un funcionamiento de orden superior, incluyendo el control de la conducta voluntaria. Pensar, percibir, planificar y comprender se encuentran todos dentro del control del cerebro.

El cerebro se divide en dos hemisferios, el hemisferio derecho y el hemisferio izquierdo. Los dos hemisferios están puenteados por un haz de fibras llamado cuerpo calloso. Los dos hemisferios se comunican entre sí a través del cuerpo calloso.

La imagen superior muestra las cuatro secciones principales de la corteza cerebral: el lóbulo frontal, el lóbulo parietal, lóbulo occipital, y el lóbulo temporal. Funciones tales como el movimiento son controlados por la corteza motora, y la corteza sensorial recibe información sobre la visión, la audición, el habla y otros sentidos. La imagen inferior muestra la ubicación de las principales estructuras internas del cerebro.

Cubriendo la capa más externa del cerebro existe una capa de tejido llamada la corteza cerebral. Debido a su color gris, la corteza cerebral se refiere a menudo como la materia gris. La apariencia arrugada del cerebro humano también se puede atribuir a las características de la corteza cerebral. Más de dos tercios de esta capa se pliega dentro de ranuras. Las ranuras  aumentan el área de superficie del cerebro, lo que permite la inclusión de muchas más neuronas.

La función de la corteza cerebral puede ser entendida mediante su división en zonas de manera algo arbitraria, al igual que la disposición geográfica de los continentes.

El lóbulo frontal es responsable de iniciar y coordinar los movimientos motores; las mayores habilidades cognitivas, tales como la resolución de problemas, el pensamiento, la planificación y la organización, y muchos aspectos de la personalidad y maquillaje emocional.

El lóbulo parietal está involucrado en los procesos sensoriales, la atención y el lenguaje. Daños en el lado derecho del lóbulo parietal pueden dar lugar a dificultades para transitar en el espacio, incluso los familiares. Si el lado izquierdo se lesiona, la habilidad de entender el lenguaje hablado y/o escrito puede verse afectada.

El lóbulo occipital ayuda a procesar la información visual, incluyendo el reconocimiento de formas y colores.

El lóbulo temporal ayuda a procesar la información auditiva e integrar la información de los otros sentidos. Los neurocientíficos creen también que el lóbulo temporal desempeña un papel en la memoria a corto plazo a través de la formación hipocampal, y en las respuestas emocionales aprendidas a través de su amígdala.

Todas estas estructuras forman el cerebro anterior. Otras partes clave del cerebro anterior incluyen los ganglios basales, que son núcleos cerebrales profundos en la corteza cerebral, el tálamo y el hipotálamo. Los núcleos cerebrales ayudan a coordinar los movimientos musculares y premian comportamientos útiles: el tálamo pasa información sensorial a la corteza cerebral después de ayudar a establecer prioridades, y el hipotálamo es el centro de control del apetito, de las conductas defensivas y reproductivas y la vigilia del sueño.

El cerebro medio se compone de dos pares de pequeñas protuberancias llamadas colliculi. Estas colecciones de neuronas juegan un papel crítico en los reflejos visuales y auditivos y en la transmisión de este tipo de información al tálamo. El cerebro medio también tiene grupos de neuronas que regulan la actividad en partes muy generales del sistema nervioso central y se cree que son importantes para los mecanismos de recompensa y del estado de ánimo.

El cerebro posterior incluye la protuberancia y el bulbo raquídeo, que controlan la respiración, el ritmo cardíaco y los niveles de glucosa en sangre.

Otra parte de la parte posterior del cerebro es el cerebelo, que, como el cerebro, también tiene dos hemisferios. Los dos hemisferios del cerebelo ayudan a controlar el movimiento y los procesos cognitivos que requieren una sincronización precisa, y también juegan un papel importante en el aprendizaje pavloviano.

La médula espinal es la extensión del cerebro a través de la columna vertebral. Recibe la información sensorial desde todas las partes del cuerpo por debajo de la cabeza. Utiliza esta información para las respuestas reflejas al dolor, por ejemplo, y también transmite la información sensorial al cerebro y su corteza cerebral. Además, la médula espinal genera impulsos nerviosos de los nervios que controlan los músculos y las vísceras, tanto a través de las actividades reflejas como a través de órdenes voluntarias desde el cerebro.

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