Mantas en peligro · National Geographic

 

En el océano las mantas se desplazan con una soltura excepcional, deslizándose y volteando con la boca bien abierta para alimentarse cerca de la superficie. Pero, según un nuevo estudio, el apetito por sus branquioespinas (filamentos que filtran el plancton, el krill y otros alimentos) pone en peligro sus poblaciones. La demanda que hay en China por los preciados filamentos de estos animales, que se utilizan como remedio para tratar la varicela y otras enfermedades, hace que una manta grande cueste cientos de euros, aunque por el kilo de carne del pescado se pague entre 15 y 30 euros como mucho. El año pasado unos 100.000 ejemplares acabaron en lonjas de todo el mundo, una cifra nada halagüeña para la docena de especies de mobúlidos que existen, muchas de las cuales son consideradas vulnerables o casi amenazadas por la UICN.

«Tememos que las mantas desaparezcan del mar con la misma rapidez con la que aparecen en los mercados», advierte Shawn Heinrichs, autor principal del informe divulgado por los colectivos conservacionistas WildAid y Shark Savers. Hace unos diez años la captura de mobúlidos aumentó considerablemente. Hoy hay menos ejemplares y son más pequeños, lo que significa que las poblaciones están en peligro. La parte positiva: estas criaturas de reproducción lenta atraen turistas a manta. —Luna Shyr

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