Vía libre para los primeros ensayos de una nueva vacuna de la tuberculosis | Sociedad | EL PAÍS

Julio Martín, segundo por la izquierda, fotografiado con su equipo de la Universidad de Zaragoza. / JULIO FOSTER

La innovadora vacuna de la tuberculosis desarrollada por un equipo de la Universidad de Zaragoza, en la que ha puesto sus ojos el fundador de Microsoft, Bill Gates, ahora metido en labores de filántropo, ya cuenta con autorización para comenzar la primera etapa de los ensayos clínicos en humanos, que comenzarán, como muy tarde, a principios de 2013.

De momento, en esta fase I, se probará fundamentalmente la seguridad del medicamento, denominado MTBVAC, aunque también algunos rasgos de su capacidad inmunogénica. De ello se ocupará un equipo del Complejo Hospitalario de la Universidad de Vaudois (Lausana, Suiza), en estrecha colaboración con los investigadores españoles que la han desarrollado y la biofarmacéutica gallega Biofabri.

Desde que en 1920 se desarrollara la vacuna de la tuberculosis, el bacilo de Calmette-Gérin (BCG), basado en una cepa de origen bovino, los avances relacionados con el fármaco que han salido al mercado han sido variaciones del mismo concepto: mejorar la vieja BGC. La vacuna creada por el grupo de Carlos Martín, catedrático de Microbiología de la Universidad de Zaragoza, en la que llevan 20 años trabajando, junto con la doctora Brigitte Gicquel, del Instituto Pasteur de París, obedece a un enfoque distinto que, a la vez, es revolucionario y convencional.

Es innovador porque al contrario de los trabajos previos en esta vacuna, parte de una cepa humana, viva y atenuada, lo que supone algo radicalmente distinto a lo sucedido en los últimos 90 años. El grupo de genética de micobacterias de la universidad aragonesa ha desarrollado la MTBVAC a partir de una bacteria de la tuberculosis domesticada, es decir, a la que se ha alterado el genoma lo suficiente como para rebajar la agresividad pero sin que por ello deje de despertar una reacción inmunológica en el paciente.

Pero también se puede considerar un enfoque tradicional ya que, en el mundo de la inmunización, el empleo de cepas bovinas es toda una excepción. De todas las vacunas existentes, únicamente la de la viruela y de la tuberculosis (junto a la del rotavirus, aunque de forma mixta bovina-humana) se fabrican con este tipo de cepas. El resto de fármacos están compuestos de cepas humanas atenuadas o completas, como el caso de esta nueva vacuna, que está a punto de comenzar el camino que, si todo sigue el cauce previsto, acabará en su comercialización.

Este trayecto parte de Suiza por la confianza que les ofrece a los impulsores del medicamento el centro seleccionado para llevar a cabo las pruebas. El Complejo Hospitalario de la Universidad de Vaudois “es el que más experiencia tiene en pruebas de seguridad y el más prestigioso”, explica Martín a este diario.

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