Neuronas a partir del cordón umbilical | Biociencia | elmundo.es

Imagen de las neuronas obtenidas en el experimento.| CMRB

María Valerio | Madrid  El investigador español Juan Carlos Izpisúa ha logrado por primera vez transformar células del cordón umbilical de un recién nacido en neuronas, tal y como publica la revista ‘Proceedings of the National Academy of Sciences’ (PNAS). Este hallazgo permitirá indagar mejor en el origen de patologías neurodegenerativas como el Parkinson.

El director del Centro de Medicina Regenerativa de Barcelona, en colaboración con su ‘otro’ laboratorio, en el Instituto Lak de La Jolla (California, EEUU) ha logrado la transformación directa de unas células en otras, con un solo ‘ingrediente’ y sin necesidad de hacer retroceder a las células a su estadio embrionario. Eso son precisamente algunos de los puntos fuertes del trabajo, que han reducido el riesgo de que las células resultantes desarrollen cáncer como resultado de la manipulación, y ha permitido además que las neuronas resultantes sean plenamente funcionales al ser implantadas en el cerebro de roedores.

“En realidad, las células de codón pueden considerarse hasta cierto punto células madre con ciertas limitaciones”, explica Izpisúa a ELMUNDO.es; “ésta es la razón de que puedan modificarse y dirigir su ‘destino’ con cierta flexibilidad”. De hecho, señala, aunque el potencial del cordón umbilical como fuente de células madre era bien conocido (no obstante, se usa desde hace décadas para el trasplante de médula ósea), “nunca se había logrado una conversión directa a otro tipo de células funcionales, en este caso neuronas”.

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