Los tipos de memoria y el aprendizaje – Brain McGill

Imagen Neurociencia

El aprendizaje es un cambio relativamente permanente en el comportamiento que marca un aumento de los conocimientos, habilidades o conocimiento gracias a los recuerdos grabados. Una memoria es el fruto de este proceso de aprendizaje, el seguimiento concreto de lo que se deja en las redes neurales.

La memoria humana es fundamentalmente asociativa. Usted puede recordar una nueva pieza de información mejor si lo puede asociar con los conocimientos previamente adquiridos, que está ya firmemente arraigado en su memoria. Y la más significativa es la asociación que le sirve a usted personalmente, la forma más eficaz que le ayudará a recordar. Así que tomarse el tiempo para elegir una asociación significativa puede ser inpagable a largo plazo.

Además, contrariamente a la imagen que mucha gente tiene de la memoria como una vasta colección de datos archivados, la mayor parte de nuestros recuerdos son en realidad reconstrucciones. No se almacenan en nuestro cerebro como los libros en los estantes de la biblioteca. Cada vez que queremos recordar algo, tenemos que reconstruir a partir de elementos dispersos en diversas áreas de nuestro cerebro.

Por lo tanto, los científicos de hoy no ven el recuerdo como una recuperación sencilla de los registros fijos, sino más bien como un proceso continuo de reclasificación como resultado de continuos cambios en nuestras vías neuronales y procesamiento paralelo de la información en nuestro cerebro.

Para ilustrar estas dos propiedades fundamentales de la memoria, supongamos que una clase de la escuela ha visitado un museo de arte egipcio en un día lluvioso. Diez años más tarde, el maestro, ahora jubilado, lee un libro de historia que se menciona el nombre de una momia que estaba en exhibición en ese museo. El nombre de la momia recuerda al maestro esa clase de viaje de hace diez años. Entonces, por asociación, el profesor recuerda algunos estudiantes de la clase en la que no había pensado desde entonces. Incluso puede recordar cómo estaban fascinados con la momia, y algunas de las preguntas que le hacían sobre ésta. En resumen, se ha formado memorias asociativas: una cosa le recuerda a otra, lo que le recuerda a otra, y así sucesivamente.

Pero la memoria tiene otras características que pueden hacer el aprendizaje más fácil una vez que usted los entienda.

La memoria sensorial, a corto plazo y lago plazo

En la década de 1960, la distinción entre los distintos tipos de memoria en función de su duración ha sido objeto de debates apasionados. Algunos científicos pensaban que la manera más elegante de dar cuenta de los datos disponibles en ese momento era de conceptualizar la memoria como un sistema único de duración variable. Pero poco a poco, la evidencia acumulada sugiere la existencia de al menos tres sistemas de memoria distintos. Sin embargo los mecanismos de estos tres sistemas diferentes, que hacen el flujo natural de una a la otra, pueden ser considerados como tres pasos necesarios en la formación de una memoria duradera.

De acuerdo con este modelo generalmente aceptado ahora, los estímulos detectados por nuestros sentidos pueden ser ignoradas, en cuyo caso desaparecen casi instantáneamente, o percibidos, en cuyo caso entran en nuestra memoria sensorial. La memoria sensorial no requiere ninguna atención consciente; como la información se percibe, se almacena en la memoria sensorial automáticamente. Pero la memoria sensorial es esencial, porque es lo que nos da el efecto de la unidad de un objeto como nuestros ojos saltan de un punto a otro en su superficie para examinar sus detalles, por ejemplo.

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Por ejemplo, si el objeto en la memoria sensorial es un octógono rojo, se le puede o no prestar atención. Si se presta atención, usted reconoce que se trata de una señal de stop. Una vez que haya resultado tanta atención a la pieza de información, se puede transmitir a su memoria a corto plazo . Su memoria a corto plazo le permite grabar una cantidad limitada de información por períodos de menos de un minuto. Con un esfuerzo activo, puede conservar una pieza de información en memoria a corto plazo por más tiempo: por ejemplo, mediante la repetición de un número de teléfono hasta que haya terminado de marcar él. De lo contrario, la memoria desaparecerá en menos de un minuto.

Mantener un elemento de memoria a corto plazo por una cierta cantidad de tiempo le permite eventualmente transferirlo a memoria a largo plazo para un almacenamiento más permanente. Este proceso se ve facilitado por el trabajo mental de la repetición de la información, que es la razón por la expresión “memoria de trabajo” se utiliza cada vez más como un sinónimo de memoria a corto plazo. Pero esta repetición parece ser una estrategia menos eficaz para la consolidación de una memoria que la técnica de darle un significado al asociarlo con el conocimiento previamente adquirido.

Una vez que la pieza de información se ha almacenado en su memoria a largo plazo , puede permanecer allí por un tiempo muy largo, ya veces incluso para el resto de su vida. Hay, sin embargo, hay varios factores que pueden hacer que estas memorias sean difíciles de recuperar. Estos factores incluyen el tiempo que ha pasado desde que el evento almacenado en la memoria del lugar, el tiempo que ha pasado desde la última vez que lo recordaba, lo bien que lo han integrado con su propio conocimiento, si es único, ya que se asemeja a un evento actual, y así sucesivamente.

Muchos experimentos todavía tienen que llevarse a cabo para evaluar la influencia de cada uno de estos factores con más detenimiento. Sin embargo, estamos empezando a obtener una mejor comprensión de los sistemas subyacentes necesarios para que cada uno de estos tres tipos de memoria funcione correctamente.

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