El animal con más patas | Nature


El milpiés ‘Illacme plenipes’ es el animal con más patas del mundo. Las hembras pueden alcanzar hasta 750 patas, mientras que los machos ‘solo’ llegarían a un máximo de 562. Estas criaturas interminables fueron descubiertas hace años en California por Paul Marek, y ahora el propio descubridor, junto con otros investigadores, han proporcionado más detalles de la compleja anatomía de este extraño animal.

Los milpiés son las criaturas con más patas del reino animal. Sus ancestros tenían un par de patas por segmento de cuerpo, pero éstos evolucionaron a dos pares de patas hace más de 400 millones de años.

Sin embargo, es ‘Illacme plenipes’ el que domina en esta peculiar familia. Su mayor proliferación de extremidades puede ser fruto de suadaptación al hábitat, permitiendole excavar mejor o aferrarse fuertemente a las rocas del lugar.”Esta especie es la única representante de su familia en el Hemisferio Occidental. Se le presume muy cercana al ‘Nematozonium filim’, que vive en Sudáfrica y con el que estableció una relación hace más de 200 millones de años”, ha dicho el autor de la investigación Paul Marek, de la Universidad de Arizona.

Esta especie no es única sólo por su asombrosa cantidad de patas. También destaca por sus características anatómicas: tiene pelos en su cuerpo que producen seda; un exoesqueleto translúcido y unas grandes antenas que le sirven para sondear el camino a través de la oscuridad porque carece de ojos.

Además, en la investigación, publicada en en la revista ZooKeys, han precisado las regiones exactas en la que vive esta especie. La extraña y ancestral criatura tiene su hogar a las afueras de Silicon Valley, en un pequeño área cercana a San Juan Bautista. Una zona con unas singulares características (niebla, bosques de robles, suelos de arena fina) que la convierten en el hogar de este insólito animal.

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